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Publicado por Arantxa Bellido
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Bosque Caducifolio: [Concepto, Características, Fauna y Flora]

Inicio ¬Ľ Bosque Caducifolio

Un bosque caducifolio es un bioma dominado por árboles de hoja caduca que pierden sus hojas estacionalmente. En la Tierra hay bosques caducifolios templados y bosques caducifolios tropicales y subtropicales, también conocidos como bosques secos.

Otro nombre para estos bosques es el de bosques de hoja ancha, por las hojas anchas y planas de los √°rboles. Los √°rboles de los bosques caducifolios tropicales pierden sus hojas en la estaci√≥n seca y vuelven a crecer en la estaci√≥n lluviosa. En los bosques caducifolios templados, los √°rboles pierden sus hojas en oto√Īo y vuelven a crecer en primavera.

¬ŅQu√© es un bosque caducifolio?

Bosque caducifolio es aquel que se encuentra en un bioma formado por √°rboles y plantas que pierden sus hojas todos los a√Īos debido a la temporada invernal fr√≠a y seca.

Un bioma es una determinada parte del planeta que comparte un clima, vegetación y fauna relacionados. Algunos de los biomas reconocidos por lo ecólogos son la tundra, bosque de coníferas, bosques caducifolios, etc.

bosque caducifolioLos √°rboles del bosque caducifolio se renuevan en ¬†la temporada c√°lida y lluviosa, de clima continental h√ļmedo.¬†

La Tierra tiene bosques caducifolios templados y bosques caducifolios tropicales y subtropicales, también conocidos  como bosques secos,  que proporcionan un espectáculo visual maravilloso, de plenitud porque prodigan mucha paz y armonía cromática.

Los bosques de temperaturas fr√≠as tienen ¬†precipitaciones abundantes¬† durante todo el a√Īo, hasta 1500 mm anuales.

En este bioma hay precipitaciones en verano, estación en la cual es máxima la evapotranspiración y mayor la demanda de agua del suelo, mientras que en primavera hay un excedente de agua en el suelo.

Los árboles que se encuentran dentro de estos biomas, por lo general,  tienden a perder sus hojas durante la estación seca  y vuelven a crecer al inicio de la temporada lluviosa.

En los bosques caducifolios templados, los √°rboles pierden sus hojas en el oto√Īo y vuelven a crecer en la primavera.

Por ejemplo:
Algunos ejemplos son los bosques de olmos, hayas, robles y arces que se encuentran en Estados Unidos, Chile, Canadá, Europa, Japón. Corea, la Patagonia argentina y la Rusia europea.
Sabías qué...
Son bosques que han desaparecido en muchas regiones; por ejemplo, en China desaparecieron hace miles de a√Īos debido a la agricultura intensiva emprendida para alimentar a mil cuatrocientos millones de personas.

Grandes extensiones fueron deforestadas y sustituidas por campos de cultivo y ciudades a lo largo de los a√Īos.

concepto bosque caducifolioEn Asia Oriental la masa de bosque caducifolio sin mayores alteraciones est√° en las monta√Īas de Corea.

En Europa permanecen algunas áreas que se conservan en el tiempo después de haber sido protegidas como cotos de caza.

En Norteamérica, donde está la gran masa de bosque caducifolio, se conservan en los famosos Montes Apalaches.

Los suelos de este tipo de bosque son pardos y gracias a que contienen gran cantidad de gusanos de tierra su humus se mineraliza con bastante rapidez, con humedad suficiente y buena aireación.

Debido a esas propiedades son suelos particularmente favorables a la vegetación y en la estación fría solo se hielan en la capa más superficial.

Concepto de bosque caducifolio

¬ŅQu√© tipos de plantas y √°rboles viven en un bosque caducifolio?

Adaptarse a la estacionalidad del clima es uno de los retos de las plantas de un bosque caducifolio, algunos con la cualidad de absorber el agua intensa propia de esas regiones y la radiación solar.

A pesar de eso, hay una inmensa variedad de especies que sobreviven en estas condiciones, pues sus ramas hacen algo más que proveer sombra; proveen también los nutrientes necesarios para la prosperidad del árbol. Un ejemplo es el sauce llorón.

Una de las características de estos árboles es que mudan sus hojas en invierno, y se quedan sin forma de transpirar con lo que son capaces de retener el agua que necesitan para sobrevivir el invierno.

Hay una inmensa cantidad de especies de plantas en estos bosques, en  tres capas de vegetación. 

  1. La primera formada por líquenes, musgos y helechos, flores silvestres, y otras plantas que se encuentran en el suelo del bosque.
  2. La fase intermedia la integran los arbustos.
  3. Y el tercer nivel est√° formado por √°rboles de madera ruda como el arce, el roble, la jacarand√°, el abedul, el magnolio y el haya.

Con ellos conviven algunas especies florales que han sabido adaptarse a las condiciones del bosque, como la Monotropa uniflora y las orquídeas Corallorhiza.

Qué es el bosque caducifolio

¬ŅQu√© caracter√≠sticas tiene un bosque caducifolio?

 Las principales características  de estos bosques son las siguientes:

  1. El bioma del bosque caducifolio experimenta las cuatro estaciones del a√Īo.
  2. En los bosques caducifolios los √°rboles se adaptan a los cambios de estaci√≥n, y en este sentido, arrojan hojas en invierno, brotan hojas en primavera, crecen hojas llenas en verano y cambian los colores de las hojas en oto√Īo.
  3. La temperatura del bosque no alcanza niveles extremos y por lo general es agradable en verano.
  4. Durante la temporada de oto√Īo, las hojas de los √°rboles en este bioma cambian de color. Esto se debe a que dejan de producir clorofila, que da a las hojas su color verde, durante este tiempo.
  5. Los árboles que desprenden sus hojas durante el invierno son muy importantes. Después de perder sus hojas, los árboles en este bioma pasan por un período de latencia, durante los meses de invierno, donde no crecen ni consumen cantidades excesivas de nutrientes.
  6. Los árboles caducos son árboles con hojas anchas. En comparación, la mayoría de los árboles nativos de los bosques de nieve tienen agujas de pino, que son hojas parecidas a alfileres.
  7. El suelo de este bosque es muy fértil y rico en nutrientes.
  8. La mayoría de los árboles en este bioma tienen savia; usan la savia para evitar que sus raíces se congelen durante la temporada de invierno.
  9. Las plantas en el bosque se adaptan de dos maneras: primero, se inclinan más hacia el sol (para la correcta fotosíntesis) y, en segundo lugar, usan sus raíces para absorber los nutrientes del suelo.
  10. La temporada de crecimiento dentro de este ecosistema puede demorarse hasta seis meses.
  11. Los osos negros, en particular, son los animales mejor adaptados para el bioma de bosque caducifolio templado. Tienen pesadas capas de pieles que los mantienen calientes en los meses de invierno.
  12. Hasta la fecha, una gran parte de los biomas del bosque caducifolio se han perdido para la agricultura y la urbanización. Muchos de los animales que son nativos de este hábitat ecológico han sido desplazados y han perdido sus hogares.
  13. Los biomas del bosque caducifolio también son importantes para las vidas humanas. Son un gran recurso para alimentos, madera y oxígeno.
  14. Pero los humanos tambi√©n est√°n causando da√Īo a estas √°reas ecol√≥gicas. La tala indiscriminada ha reducido los bosques.
  15. En efecto, la deforestación ha tendido a acabar con estos bosques, porque la madera es uno de los principales productos que se obtienen a costa del sacrificio de los árboles, por lo que gran parte de este bioma ha desaparecido, especialmente en Norteamérica y Europa.
  16. Otra característica es que sus suelos son nutritivos y por ser tan valiosos para la agricultura, han dado paso al desarrollo humano en detrimento de la naturaleza.

Características del bosque caducifolio

Fauna de los bosques caducifolios

La fauna es variada. Est√° formada por peque√Īos roedores, como ardillas y ratones; herb√≠voros, como ciervos y jabal√≠es, y carn√≠voros, como gardu√Īas, tejones, zorros y linces, entre otros.

En invierno, el bosque cambia mucho. Las aves emigran a zonas m√°s c√°lidas, los reptiles paralizan su actividad y los osos hibernan y sobreviven gracias a la grasa que almacenan durante el verano y el oto√Īo.

√Ārboles comunes en el bosque caducifolio

¬ŅEn qu√© climas y temperaturas residen los bosques caducifolios?

El bioma del parque caducifolio es el segundo m√°s lluvioso del a√Īo, pues recibe alrededor de 30 a 60 pulgadas de lluvia, solamente superado por el bosque lluvioso.

Se desarrolla en climas templados, relativamente fr√≠os, como el tipo de clima continental h√ļmedo, como en Norteam√©rica y Asia y Europa central y oriental.

bosque caducifolioRegiones de clima lluvioso con veranos c√°lidos e inviernos fr√≠os. La temperatura media del mes m√°s fr√≠o est√° comprendida entre -5 y +5¬ļC.

Las precipitaciones son bastante abundantes, de 200 a 1.500 mm., con humedad durante todo el a√Īo.

Los inviernos son fr√≠os y los veranos c√°lidos, con precipitaciones abundantes y bien distribuidas a lo largo del a√Īo.

¬†Solo hay un peque√Īo d√©ficit de agua¬† a finales del verano, pero en primavera hay un alto excedente de agua en el suelo.

En otras regiones templadas existen otro tipo de √°rboles que no pertenecen al bioma de los bosques caducifolios.

Se trata de los bosques templados perennifolios, mucho m√°s diversos que los caducifolios, que viven en climas templados y h√ļmedos, pero m√°s c√°lidos.

Bosque caducifolio

¬ŅEn qu√© regiones podemos encontrar estos bosques?

El bosque caducifolio propiamente dicho solo existe en uno de los continentes, en Europa, más específicamente en la zona de los Pirineos, Irlanda, Reino Unido y la mayor parte de Francia, Alemania, Dinamarca y demás países del centro de Europa.

bosque caducifolio qu√© esLos bosques caducifolios en general se ubican entre ¬†los 35¬ļ y los 60¬ļ de latitud en las costas occidentales de Europa.¬†

Además de los existentes en Europa, también se conocen bosques caducifolios en Asia y gran parte de América del Norte.

Algunos bosques caducifolios incluyen el noreste de China, el Parque Nacional Great Smoky Mountains de Estados Unidos, y el reconocido bosque templado europeo caducifolio o de hojas caducas.

Pero el bioma más grande de bosque templado en el mundo se encuentra en la parte norte de Rusia y en los países escandinavos. Aquí podrá encontrar 3 millones y medio de kilómetros cuadrados de tierra cubierta de árboles.

Regiones del bosque caducifolio

Tipos de bosques caducifolios

Seg√ļn la ubicaci√≥n geogr√°fica, los bosques caducifolios pueden ser templados, subtropicales o tropicales. Los bosques caducifolios templados se encuentran en el este de Norteam√©rica, el oeste de Eurasia y el noreste de Asia.¬†

Los bosques caducifolios subtropicales se encuentran en las regiones subtropicales mientras que los bosques caducifolios tropicales, en los trópicos.

Los √°rboles caducifolios del bosque templado pierden sus hojas en oto√Īo y vuelven a crecer en primavera. En cuanto a los √°rboles caducifolios de los bosques tropicales y subtropicales, perder√°n su follaje en la estaci√≥n seca y luego rebrotar√°n sus hojas en la estaci√≥n lluviosa.

Por lo tanto, la caída de hojas en el bosque caducifolio templado es una respuesta a las variaciones estacionales de temperatura, mientras que la caída de hojas en los bosques caducifolios tropicales y subtropicales es una respuesta a los patrones estacionales de lluvia.

Zonas de los bosques caducifolios

En esencia, existen cinco zonas de un bosque caducifolio:

  1. Zona de estratos arbóreos: la primera zona consiste en árboles altos, con una altura que oscila entre los 18 m y los 30 m.
  2. Zona de √°rboles peque√Īos y brinzales: la segunda zona consiste en √°rboles m√°s j√≥venes con alturas relativamente m√°s bajas que las de los √°rboles de la primera zona.
  3. Zona de arbustos: la tercera zona consiste en arbustos (por ejemplo, ar√°ndanos y laurel de monta√Īa).
  4. Zona herb√°cea: la cuarta zona en la que prosperan las plantas herb√°ceas (por ejemplo, los helechos).
  5. Zona de suelo: la quinta zona donde crecen líquenes y musgos en el suelo.

Bibliografía y referencias

 

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Soy Arantxa Bellido y hace a√Īos que colaboro con Sembrar100. Soy graduada en Ingenier√≠a Agroambiental (2014) por la Escuela T√©cnica Superior de Ingenieros Agroambientales. Tambi√©n he cursado el Programa Oficial de Posgrado en Agrobiolog√≠a Ambiental por la Universidad de Navarra.

2 comentarios en ¬ęBosque Caducifolio: [Concepto, Caracter√≠sticas, Fauna y Flora]¬Ľ

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