Cuidados de los Helechos: [Tierra, Humedad, Poda y Problemas]

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¿Qué características tienen los helechos?

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El helecho es considerado como una de las plantas más antiguas de la Tierra, según se desprende de evidencias recabadas en épocas tan remotas como la prehistoria.

Abundan en regiones tropicales y subtropicales muchas especies de frondosos helechos, al igual que ocurre en la franja ecuatorial y mediterránea del planeta.

Son plantas de tipo vascular, sin semilla, porque se reproducen por esporas. Son miles las especies de helechos. El más común es el llamado Helecho nephrolepis.

Hay variedades de aspectos disímiles, dependiendo de la clase: pueden tener hojas muy pequeñas de forma triangular, como las del helecho Adiantum, llamado también Culantrillo.

Pero también los hay grandes y alargados, como ocurre con una especie conocida popularmente como Nido de Ave. O también se dejan ver especies tan singulares como Cuerno de Alce, caracterizada por la presencia de una pelusa blanquecina que recubre todo el follaje compuesto por hojas que parecen los cuernos del animal que da nombre a su especie.

Ninguno florece, no hay flores en ninguna especie de helecho. Otra característica primordial es la necesidad que tienen de vivir en regiones húmedas, salvo la variedad Cuerno de Alce. En los hogares, suelen reinar como un elemento destacado en la decoración de interiores.

¿Qué necesidades de tierra tienen los helechos?

Una de las actividades más importantes para prolongar la vida de los helechos es contar con un sustrato poroso, que contenga en la base de la maceta una capa de mantillo o turba.

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Una combinación excelente lleva media tierra de brezo y media parte de mantillo.

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En cuanto al abono, es muy importante hacerlo cada 15 días cuando llega la primavera, usando un buen fertilizante líquido para helechos disuelto en el agua de riego.

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¿Cómo hacer que un helecho crezca fuerte y vigoroso?

Helecho de Boston Nephrolepis Exaltata Planta Natural con Maceta de Cerámica Helecho Espada
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Existen dos condiciones para que un helecho crezca saludable: necesita vivir en ambientes de humedad elevada y no toleran el sol directo.

Si se los mantiene en interiores, es preciso evitar la resequedad que producen los sistemas de calefacción.

Para ello, lo mejor es procurarles un espacio privilegiado en una terraza donde la sombra domine el ambiente.

Otro dato muy importante es que deben permanecer en los sitios más húmedos de la casa, como los baños.

No así en pasillos o zonas de paso donde fluyan corrientes de aire. Eso es fatal para ellos.

Pero para mantenerlos siempre bellos y sanos, procede realizar pulverizaciones constantes sobre sus frondes, hay que darle riego constante, sin exagerar, al menos 3 veces por semana.

Aunque en verano ha de intensificarse la cantidad de riegos, hasta dos veces por día para que el sustrato siempre esté húmedo. Lo contrario procede en invierno. Ideal es en esta época reducir el riego a su mínima expresión.

Los expertos recomiendan usar agua de lluvia para regarlos, pero que no esté muy fría. Pulverizaciones frecuentes siempre serán necesarias. Otra clave es la luz.

Aunque existen especies que toleran vivir en sitios umbríos, oscuros, en verdad necesitan bastante luz indirecta para que la fotosíntesis se cumpla a cabalidad y puedan crecer con esplendor. En consecuencia, es recomendable colocar el helecho en un sitio de luz indirecta que le llegue desde una ventana orientada al sur.

Una maceta plástica colgante es la más recomendable a la hora de la siembra, porque son las que retienen mayor humedad. Igualmente, es recomendable efectuar el trasplante de la planta cada dos años, cuidando las raíces. La mejor época para hacerlo es la primavera.

¿Qué humedad necesitan los helechos?

Qué humedad necesitan los helechosLa temperatura ideal para los helechos oscila entre unos 15ºC a 24ºC. No toleran ambientes secos, pero tampoco resisten heladas.

Para ser más precisos, 20ºC es la temperatura que más agradece un helecho, por debajo de 15ºC sufren mucho y enferman. En zonas heladas o muy frías no sobreviven.

Una técnica sencilla y efectiva para garantizar que siempre tenga humedad nuestro helecho en casa, es procurándole dos macetas. En la primera, que ha de ser más grande, es preciso rellenar con abundante musgo y agua.

En la segunda tendremos la planta siempre bella si tiene un buen drenaje en la parte inferior, un hueco grande para ayudar a regular el acceso a una buena humedad.

Otra forma de darle humedad constante es usando dos platos al fondo de la maceta. Uno más grande tendrá agua permanente, a fin de que en el plato más pequeño se coloque el helecho en maceta, para que absorba la humedad que necesita.

Es recomendable que siempre los restos de agua salgan de las macetas, a fin de evitar la pudrición de las raíces. Con esto aseguramos un riego superficial, solamente por arriba, pero una sola vez al mes, ya que siempre la planta tomará agua del plato grande.

¿Es necesario podar los helechos?

No necesitan de poda regular. Solamente una maceta honda y ancha que permita un crecimiento normal de la planta. Únicamente deben quitarse las frondes secas. Nada más.

¿Cada cuánto debemos podar los helechos?

Únicamente deben quitarse las frondes secas. Nada más.

¿Cómo evitar las plagas y enfermedades de los helechos?

Son varios los signos de enfermedad que pueden registrarse en un helecho. Veamos las evidencias más comunes:

Frondes se ven deformados y están pegajosos

Esto se produce cuando la cochinilla ataca y mina el helecho. Ocurre porque esta plaga excreta una especie de melaza que los torna pegajosos. Hay que aplicar Oleoparation, siguiendo indicaciones del fabricante.

Hojas amarillentas o con manchas marrones

Por lo general, cuando aparecen estas manchas las hojas comenzarán a caerse. Cuando esto pasa, significa que el helecho no está soportando la resequedad ambiental. El ambiente está demasiado seco para su gusto. Si no se cambia de lugar, se secará por completo.

Falta de crecimiento y hojas decoloradas

Esto se produce por una aguda falta de nutrientes. Hay que abonar con frecuencia y renovar el sustrato.

Pudrición en las hojas

Cuando ocurre la pudrición en hojas jóvenes o tiernas, significa que la planta se ha enfermado con Botrytis, porque tiene una excesiva humedad. Conviene entonces espaciar el riego y chequear el sistema de drenaje de la maceta. De la misma forma, es conveniente aplicar insecticidas específicos.

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