La Raíz en la Planta: ¿Qué es? ¿Qué funciones tiene?

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¿Qué aprenderás en este artículo?

Analizamos en profundidad qué son las raíces. Así cómo las funciones que tienen en la planta, los diferentes tipos que hay y su anatomía.

En las plantas, las raíces son los órganos de una planta que se modifican para proporcionar anclaje a la planta y llevar agua y nutrientes al cuerpo de la planta, lo que permite a las plantas crecer más alto y más rápido.

Las raíces

¿Qué son las raíces?

La raíz es la parte de la planta que la sujeta al suelo. Es donde el agua y el alimento comienzan a ser transportados al resto de la estructura de la planta a través de sus ramas y fibras. Las raíces suelen estar bajo el suelo y funcionan como órgano de absorción, aireación, almacenamiento de alimentos y anclaje o soporte.

Son la parte de las plantas vasculares que mejor se define como las partes del cuerpo de la planta que no son hojas ni tallos.

Variedades de raíces

Anatomía de las raíces

La morfología de las raíces se divide en cuatro partes: el capuchón de la raíz, el meristemo apical, la zona de elongación y el pelo.

El capuchón

El capuchón de las raíces nuevas ayuda a la raíz a penetrar en el suelo. Estos capuchones radiculares se desprenden a medida que la raíz profundiza, creando una superficie viscosa que sirve de lubricante.

El meristemo

El meristemo apical que se encuentra detrás del capuchón radicular produce nuevas células radiculares que se alargan.

La radícula

La primera raíz de las plantas productoras de semillas es la radícula, que se expande desde el embrión de la planta tras la germinación de la semilla.

Cuando se disecciona, la disposición de las células en una raíz es pelo radicular, epidermis, epiblema, corteza, endodermis, periciclo y, por último, el tejido vascular en el centro de una raíz para transportar el agua absorbida por la raíz a otros lugares de la planta[aclaración necesaria.

Tipos de raíces

Sección transversal de una raíz de ranúnculo

Tal vez la característica más llamativa de las raíces que las distingue de otros órganos de la planta, como los tallos-ramas y las hojas, es que las raíces tienen un origen endógeno[5], es decir, se originan y desarrollan a partir de una capa interna del eje madre, como el periciclo.

En cambio, los tallos-ramas y las hojas son exógenos, es decir, comienzan a desarrollarse a partir de la corteza, una capa externa.

En respuesta a la concentración de nutrientes, las raíces también sintetizan cito quinina, que actúa como señal de la velocidad de crecimiento de los brotes. Las raíces suelen funcionar como almacén de alimentos y nutrientes.

Las raíces de la mayoría de las especies de plantas vasculares entran en simbiosis con ciertos hongos para formar micorrizas, y una gran variedad de otros organismos, incluidas las bacterias, también se asocian estrechamente con las raíces.

La raíz

Las cuatro funciones principales de las raíces

Anclaje

Agarra una hierba y trata de arrancarla del suelo. Haz lo mismo con varias plantas. Fíjate en la fuerza que debes ejercer para arrancarlas. Las raíces mantienen, o «anclan», una planta firmemente al suelo. La primera raíz que se desarrolla a partir de la semilla es la raíz primaria.

Al cabo de un tiempo, las raíces secundarias se desarrollan a partir de la raíz primaria. Las raíces secundarias se originan en el periciclo de una raíz primaria y están formadas por muchas células.

Absorción de agua y minerales

El agua y los minerales que necesitan las plantas se encuentran en el suelo.

Las células epidérmicas de la raíz tienen paredes muy finas; pueden absorber agua y disolver sustancias con o sin pelos radiculares. Los pelos radiculares son extensiones de las células epidérmicas cerca de la punta de la raíz, y aumentan la superficie de una célula epidérmica.

Esto hace que la absorción sea más eficaz. Un pelo radicular se origina en la epidermis y no se considera una célula; es sólo una extensión de una célula epidérmica.

Aireación

Algunas raíces surgen del suelo o crecen a partir de los tejidos del tallo o de las hojas de la planta. Se trata de raíces que crecen en las partes aéreas de una planta, actuando como lianas leñosas que se anclan a diferentes ramas de árboles, espalderas, rocas y paredes.

El anclaje de estas raíces aéreas fija a la planta de factores ambientales externos como el viento. Muchas raíces aéreas también toman gases, humedad o nutrientes directamente del aire.

Por qué son importantes las raíces

Almacenamiento de alimentos

Las raíces son una estructura de almacenamiento de alimentos para las plantas. Sirven para almacenar nutrientes, almidones y azúcares. En los tubérculos, rizomas y otros órganos de las plantas que almacenan almidón, las raíces también actúan como un lugar para almacenar alimentos para su uso posterior.

En algunas plantas, las raíces se agrandan para dar cabida a grandes cantidades de almidón y otros hidratos de carbono. Ejemplos de hortalizas de raíz son las remolachas, las zanahorias y las batatas.

Fotosíntesis

La fotosíntesis es el proceso por el que las plantas se alimentan. Algunas raíces son capaces de llevar a cabo la fotosíntesis, como es el caso de las raíces aéreas de los manglares y las orquídeas epífitas.

El crecimiento de las raíces

Las raíces pueden penetrar profundamente en el suelo, por muy compactadas que estén las partículas del mismo.

¿Qué hace que las raíces sean capaces de hacer esto?

Emiten dióxido de carbono como resultado de la respiración, y el dióxido de carbono reacciona con el agua del suelo, formando ácido carbónico. El ácido carbónico disuelve ciertos minerales del suelo, facilitando la penetración de las raíces en la tierra.

¿Sabías qué...?
Algunos árboles tienen raíces muy potentes, como por ejemplo el pino y el aguacatero. Estos árboles, cuando son muy grandes, son capaces de levantar suelos e incluso cimientos de casas. Por eso no es recomendable sembrarlos cerca de cualquier edificación.

Crecimiento temprano o primario

El crecimiento temprano de la raíz es una de las funciones del meristemo apical situado cerca de la punta de la raíz.

Las células del meristemo se dividen de forma más o menos continua, produciendo más meristemo, células de la tapa de la raíz (que se sacrifican para proteger el meristemo) y células radiculares indiferenciadas.

Estas últimas se convierten en los tejidos primarios de la raíz, sufriendo primero una elongación, un proceso que empuja la punta de la raíz hacia delante en el medio de cultivo.

Poco a poco, estas células se diferencian y maduran en células especializadas de los tejidos de la raíz.

El crecimiento a partir de los meristemos apicales se conoce como crecimiento primario, que abarca toda la elongación.

Anatomía de las raíces

Crecimiento secundario

El crecimiento secundario abarca todo el crecimiento en diámetro, un componente principal de los tejidos de las plantas leñosas y de muchas plantas no leñosas.

¿Sabías qué...?
Por ejemplo, las raíces de almacenamiento de la batata tienen crecimiento secundario, pero no son leñosas. El crecimiento secundario se produce en los meristemos laterales, a saber, el cambium vascular y el cambium de corcho. El primero forma el xilema secundario y el floema secundario, mientras que el segundo forma el peridermo.

En las plantas con crecimiento secundario, el cambium vascular, que se origina entre el xilema y el floema, forma un cilindro de tejido a lo largo del tallo y la raíz.

El cambium vascular forma nuevas células tanto en el interior como en el exterior del cilindro del cambium, formando las del interior células de xilema secundario y las del exterior células de floema secundario. A medida que el xilema secundario se acumula, la «circunferencia» (dimensiones laterales) del tallo y la raíz aumenta.

Como resultado, los tejidos más allá del floema secundario, incluyendo la epidermis y la corteza, en muchos casos tienden a ser empujados hacia afuera y eventualmente se «desprenden».

En este punto, el cambium del corcho comienza a formar el peridermo, que consiste en células de corcho protectoras. Las paredes de las células de corcho contienen espesores de suberina, que es un biopolímero complejo extracelular.

Qué son las raíces

Los espesores de suberina funcionan proporcionando una barrera física, protección contra los patógenos y evitando la pérdida de agua de los tejidos circundantes. Además, también ayuda al proceso de cicatrización de las heridas en las plantas.

También se postula que la suberina podría ser un componente de la barrera apoplástica (presente en las capas celulares externas de las raíces) que impide la entrada de compuestos tóxicos en la raíz y reduce la pérdida radial de oxígeno (ROL) del aerenquima durante el anegamiento.

En las raíces, el cambium corchoso se origina en el periciclo, un componente del cilindro vascular[16].

El cambium vascular produce anualmente nuevas capas de xilema secundario. Los vasos del xilema están muertos en la madurez, pero son responsables de la mayor parte del transporte de agua a través del tejido vascular en los tallos y las raíces.

¿Cómo absorben el agua las raíces?

A continuación describiremos el proceso de transporte de sustancias a través de una raíz. El agua se mueve a través de las raíces principalmente por difusión y acción capilar.

  1. Desde el exterior de la raíz, el agua se difunde a través de las finas paredes de la raíz y del resto de las células de la epidermis de la raíz.
  2. Desde las células epidérmicas, se difunde hacia las células de la corteza. Se mueve por difusión de célula a célula hasta llegar a los vasos del xilema.
  3. Una vez dentro de los vasos del xilema, asciende por el tallo, principalmente por acción capilar.

¿Por qué el agua se mueve hacia el centro de la raíz y no hacia el exterior?

Durante la difusión, las moléculas de un fluido tienden a desplazarse de una región de mayor concentración a otra de menor concentración. Normalmente, hay más agua por unidad de volumen en las células epidérmicas que en las células de la corteza.

Hay más agua en la corteza que en las células del cilindro vascular. Esto crea un movimiento general de agua en la raíz desde fuera hacia dentro.

Las funciones de las raíces

Diferentes tipos de raíces

Una forma habitual de diferenciar los tipos de raíces es por si el sistema radicular es fibroso o de raíz pivotante. Sin embargo, también hay algunos tipos diferentes de sistemas radiculares especializados que se han desarrollado para realizar funciones específicas para las plantas.

Algunos de estos tipos de raíces especializadas son las raíces aéreas, las trepadoras, las de sostén y las de contrafuerte.

Raíces fibrosas

Las raíces fibrosas se encuentran en las plantas monocotiledóneas. Son delgadas, ramificadas y crecen directamente desde el tallo.

Estas raíces tienden a crecer cerca de la superficie y se extienden horizontalmente. Se caracterizan por tener un aspecto de racimo con numerosas raíces juntas, todas casi del mismo tamaño. En el sistema de raíces fibrosas, la raíz primaria es de corta duración. Es sustituida por numerosas raíces.

El sistema de raíces fibrosas no proporciona un fuerte anclaje a la planta, ya que no penetran profundamente en el suelo.

Características:

  1. Las raíces fibrosas crecen desde la base del tallo
  2. Son subterráneas
  3. Se presentan en forma de racimos de raíces de tamaño similar
  4. La raíz primaria es sustituida por raíces adventicias
  5. No penetran profundamente en el suelo.

Raíces pivotantes

Las raíces pivotantes se encuentran en la mayoría de las plantas dicotiledóneas. Este tipo de raíz es una elongación directa del radical. A diferencia de las raíces fibrosas, las raíces pivotantes no son ramas. En su lugar, son una única raíz primaria que crece profundamente en el suelo. Una raíz pivotante da lugar a ramas laterales (raíces secundarias y terciarias) que conducen a la formación de un sistema de raíces pivotantes.

Las ramas de una raíz pivotante crecen en sucesión acropetal, lo que significa que las más largas y antiguas están presentes en la base, mientras que las más nuevas y cortas están cerca del ápice de la raíz primaria.

El sistema de raíz pivotante proporciona un anclaje muy fuerte. La razón de este fuerte apoyo es que penetran profundamente en el suelo.

La raíz en la planta

En algunas plantas, la raíz pivotante no crece muy profundamente. En su lugar, sus ramas laterales crecen horizontalmente a lo largo de la superficie. Este tipo de raíces se denominan raíces alimentadoras.

Características:

  1. Las raíces pivotantes se desarrollan a partir de los radicales de un embrión
  2. Están siempre bajo la superficie del suelo
  3. Tienen una raíz principal (raíz primaria) con ramas que crecen de forma acropetada
  4. La raíz primaria permanece durante toda la vida de la planta
  5. Actúan como alimentadoras profundas, es decir, penetran profundamente en el suelo.

Raíces adventicias

Las raíces adventicias son similares a las raíces fibrosas. Sin embargo, pueden ser subterráneas o aéreas (por encima del suelo). Pueden crecer de cualquier parte de la planta, excepto de la radical. Por lo general, crecen a partir del intermodal, los nodos del tallo y las hojas.

Estas raíces pueden ser gruesas, finas o modificadas según la especie. Las raíces adventicias surgen en condiciones de estrés, como el anegamiento tras las inundaciones.

Los esquejes de hoja y los esquejes de rama en plantas como el rosal pueden dar lugar al desarrollo de raíces adventicias. También se desarrollan en caso de lesión de la planta. Pueden aumentar las posibilidades de supervivencia de una planta, ya que ésta se propaga con la ayuda de las raíces adventicias.

Raíces rastreras

Las raíces rastreras son los tipos de raíces que no penetran profundamente en el suelo. Son poco profundas y se extienden horizontalmente desde la base de la planta. Muchos árboles tienen raíces rastreras.

Raíces tuberosas

Las raíces tuberosas son raíces muy gruesas. Almacenan cantidades importantes de alimento para alimentar a toda la planta. Son un órgano de almacenamiento carnoso, ampliado y modificado. Se modifican a partir del tallo.

La propagación de las raíces tuberosas es por división de la corona donde cada división de la corona tiene varias yemas y suficiente almacenamiento para hacer una nueva planta.

Raíces de agua

Las raíces acuáticas son los tipos de raíces que desarrollan las plantas en el agua. Son más finas y frágiles. Tienen la capacidad de permitir la difusión del oxígeno de la atmósfera, que luego es utilizado por las raíces para el metabolismo y el crecimiento. Son morfológicamente diferentes de las raíces del suelo.

raices de agua
GeorgeB2 / Pixabay

Raíces parásitas

Las raíces parásitas son tipos de raíces que se adhieren a la otra planta y chupan sus nutrientes. No ofrecen ningún beneficio a la planta huésped. En cambio, causan graves daños, de ahí el nombre de raíces parásitas.

Sistemas de raíces pivotantes frente a sistemas fibrosos

En algunas plantas, la raíz primaria está muy desarrollada, dando lugar a lo que se conoce como sistema de raíz pivotante. La raíz pivotante puede adoptar la forma de una raíz carnosa o de una raíz primaria muy larga. Las raíces pivotantes carnosas, como las de la zanahoria y el rábano, almacenan alimento y agua.

Las plantas con raíces secundarias bien desarrolladas tienen lo que se conoce como sistema radicular difuso o fibroso. Aunque las raíces fibrosas son cortas, se extienden por una gran superficie. El agua que corre por la superficie del suelo es absorbida fácilmente por ellas.

Las gruesas masas de raíces son muy eficaces para evitar la erosión del suelo. Si arrancas diferentes tipos de malas hierbas en el jardín o huerto, descubrirás cuál de los dos sistemas de raíces es más común entre las malas hierbas.

En algunos casos, como en el de la yuca y el boniato, las raíces secundarias más grandes se agrandan con el alimento almacenado. El alimento, principalmente el almidón, se deposita en las grandes células de parénquima de la corteza y el cilindro vascular.

Algunas medicinas elaboradas a partir de raíces

Como ya hemos mencionado, las raíces son una fuente de algunos medicamentos muy importantes. Hemos enumerado las más destacadas para usted.

Cúrcuma

La raíz de la cúrcuma es capaz de tratar cualquier cosa, desde el dolor de estómago hasta la artritis, pasando por los trastornos de la vesícula biliar y el hígado, los dolores menstruales, las infecciones y los dolores de cabeza.

La cúrcuma se utiliza principalmente como una especia, pero los usos medicinales de la raíz de cúrcuma son simplemente fenomenales.

Medicinas elaboradas a partir de la raíz
Tama66 / Pixabay

Jengibre

El jengibre es eficaz en casos de diarrea, náuseas y malestar estomacal. También se puede utilizar para aliviar el resfriado, la congestión, la gripe y los dolores de cabeza.

Regaliz

El regaliz se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar las úlceras de estómago, la bronquitis y el dolor de garganta. Según algunos estudios, el regaliz también puede ser útil en el tratamiento de la hepatitis C.

Ashwagandha

Esta raíz medicinal puede utilizarse para tratar la artritis, las enfermedades del hígado y la fibromialgia.

Valeriana

La valeriana se utiliza para tratar los trastornos del sueño. Muchas personas que luchan por dejar el hábito de consumir pastillas para dormir se han beneficiado de la valeriana.

Algunos estudios sugieren que esta hierba puede hacer que los insomnes crónicos se duerman más fácil y rápidamente.

Algunos datos interesantes sobre las raíces

Algunas curiosidades sobre las raíces que se enumeran a continuación son datos sorprendentes de los que posiblemente nunca has oído hablar antes:

  1. En la mayoría de las plantas, el crecimiento por debajo del suelo (en forma de raíces) es tan grande como el crecimiento por encima del suelo.
  2. Los cultivos que crecen en tierra firme tienen el 90% de sus raíces en los 10 cm superiores del suelo. El 10% restante de las raíces crece hasta 2 metros de profundidad para llegar al agua profunda y poder sobrevivir.
  3. Cuando las condiciones son ideales, las raíces pueden crecer hasta un centímetro al día.
  4. El suelo cuya resistencia es inferior a 3 megapascales es adecuado para el crecimiento de las raíces.
  5. El crecimiento de las raíces es aleatorio, pero crecen más rápido y se ramifican más en las zonas donde las condiciones del suelo son favorables.
  6. El crecimiento de las raíces no es hacia el agua o hacia el fertilizante. En su lugar, crecen alrededor de estas zonas, ya que favorecen el crecimiento.
  7. La mayor parte de la absorción de agua y fertilizante en las raíces se produce unos milímetros por encima de la punta de crecimiento.
  8. Las raíces que son viejas sirven de conducto para la transferencia de agua y nutrientes a otras partes de la planta.
  9. En las zonas en las que una enfermedad ataca la punta de la raíz o en las que el crecimiento está restringido, la absorción de agua y nutrientes se verá limitada.

Bibliografía y referencias

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Sobre el autor

¡Hola!

Soy Arantxa Bellido y hace años que colaboro con Sembrar100. Soy graduada en Ingeniería Agroambiental (2014) por la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agroambientales. También he cursado el Programa Oficial de Posgrado en Agrobiología Ambiental por la Universidad de Navarra.

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