Mantillo: [Ejemplos, Materiales y Cómo hacer uno Casero]

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El mantillo es un conjunto de materia orgánica que se utiliza en los suelos para modificar algunas de sus propiedades. Esto logra que se vuelva más eficiente en cuanto al crecimiento de las plantas, lo que mejora en buena medida la capacidad de producción.

¿Qué es el mantillo?El mantillo se puede crear a partir de elementos naturales o con ayudas sintéticas.

¿Te interesa conocer en mayor profundidad cómo se utiliza el mantillo y cómo puedes aprovecharlo en tu huerto o jardín?

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¿Qué es el mantillo?

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El mantillo es un soporte orgánico que se coloca alrededor de las plantas en crecimiento para añadirles algunos beneficios.

El principal es aportar nutrientes a las plantas y así asegurar que puedan desarrollarse con buena salud.

¿Para qué se utiliza el mantillo?

El mantillo tiene principalmente estos beneficios:

  1. Mejorar la capacidad de retención de la humedad.
  2. Dotar de mayor cantidad de nutrientes al suelo.
  3. Evita que las malezas crezcan en gran medida.
  4. Aporta un beneficio visual mayor a los cultivos y/o huertos.

 

Mayor cantidad de nutrientes en el suelo

El mantillo se utiliza con diversos fines, aunque el principal está relacionado con dotar de materia orgánica y nutrientes la tierra donde vas a sembrar tus cultivos.

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Debido a que se añade materia orgánica, las plantas tienen la oportunidad de obtener mayor cantidad de nutrientes de la tierra.

Regulador de la temperatura

Pero también sirve como un regulador de temperatura, permitiendo que las raíces estén protegidas de los efectos medioambientales.

Liberación progresiva de los nutrientes

¿Cómo se hace un mantillo?Otro dato interesante es que realiza una liberación progresiva de los nutrientes, lo que hace que las plantas los encuentren día tras día.

En líneas generales, un mantillo se utiliza para ayudar a que las plantas se encuentren protegidas y crezcan con mejor salud.

¿Qué beneficios tiene hacer un mantillo?

Los beneficios de hacer un mantillo son algunos como: mantener la humedad, el cuidado del suelo, evitar malezas y dotar de un mejor entorno.

 

El mantillo: un barato y excelente regulador térmico

En cuanto a la humedad, el mantillo funciona de de forma eficiente para retener el agua, lo cual ayuda a que las plantas no sufran sequía.

Esta condición es aún más valiosa en los días de verano, donde el calor contribuye al proceso de evaporación y se acelera, secando la tierra. Cuando hay mantillo, las oportunidades de que el suelo se seque disminuyen y las plantas pueden tener un nivel de humedad apropiado.

Protege de las heladas

También hay que considerar la situación opuesta y es decir, cuando hay heladas y las temperaturas bajan. El mantillo protege que esas temperaturas no maten a las raíces.

Protege la calidad del suelo

El cuidado del suelo es otro aspecto que vale la pena destacar porque el mantillo lo protege de los efectos medioambientales externos.

De esta manera es capaz de tener una composición más cercana a como es de forma natural, sin afectar sus condiciones de fertilidad.

Previene y evita el crecimiento de maleza y malas hierbas

Un tercer punto, y que resulta muy valioso para evitar trabajos excesivos a la hora de sembrar, es que previene el crecimiento de malezas.

Esto reduce en buena medida el tiempo que los agricultores y jardineros pasan eliminado estas plantas invasoras y, además, previene que le quiten los nutrientes a las plantas que sí fueron sembradas.

 

Es más bonito

Por último, debemos tener en cuenta que a nivel visual proporciona un mejor entorno porque se ve todo más ordenado y limpio.

¿Qué tipos de mantillo hay?

Los mantillos se pueden clasificar en dos grandes familias: la orgánica y la sintética.

Mantillos orgánicos

En los mantillos orgánicos lo que encontramos es materia viva compuesta de nutrientes. A medida que pasa el tiempo van liberándolos entregándoselos a las plantas.

Dentro de este grupo se encuentran elementos como las hojas secas, los recortes de césped, la paja, entre otros.

Mantillo sintético

En cuanto al tema del mantillo sintético, este tiene la propiedad de ayudar a regular ciertas condiciones del suelo con más rapidez.

Por ejemplo, el mantillo sintético puede conseguir que el área donde se utilice mantenga un nivel de humedad por más tiempo que con un mantillo orgánico. Sin embargo, estos mantillos no ofrecen ningún tipo de aporte nutricional.

El tema está en que existen momentos donde su uso es casi obligatorio. Un caso es en las heladas tardías, ya que para proteger las siembras se puede utilizar el plástico negro sobre ellas.

Otros mantillos sintéticos son la grava, el caucho y las piedras.

¿De qué materiales está hecho un mantillo?

  • Residuos orgánicos: las hojas secas, los recortes de césped, la paja, entre otros.
  • Compost: deben ser restos completamente compostados, para evitar posibles enfermedades.
  • Trozos de caucho.
  • Mantillo sintético o de plástico.
  • Roca, grava.
  • Paja, madera, astillas, corteza, musgo…

 

¿Cómo podemos hacer un mantillo?

Para realizar un mantillo orgánico, el procedimiento será similar a un compost, con la diferencia que es mucho más rápido.

Además, el compost se suele preparar en otro lugar y es aplicado en la tierra en el momento de estar listo.

El mantillo, por su parte, se hace de manera directa sobre el suelo.

Entonces, el procedimiento será así:

  1. Recolecta materiales que se encuentren agrupados por colores marrón, verde y tierra. En el marrón serán las hojas secas y en el verde, los restos de césped, restos de frutas y verduras, etc. Nada cocinado.
  2. En el área donde se hará el mantillo, aplica una primera capa de material seco, después una de material verde y, por último, una capa de tierra.
  3. Todo esto tendrás que humedecerlo con algo de agua sin encharcar.
  4. Según el grosor que esperes conseguir de mantillo, irás repitiendo los tres primeros pasos, asegurándote siempre de humedecer luego de la tierra.
  5. Cada dos semanas tendrás que remover toda el área donde has aplicado las capas. Esto ayuda a que ingrese aire y a que la humedad alcance los niveles más bajos.
  6. En el mantillo, a diferencia del compost, tampoco utilizaremos estiércol.

 

¿En qué se diferencia del sustrato?

El sustrato es el medio utilizado para que una planta se desarrolle. Aunque puede poseer tierra, es una mezcla de varios componentes.

Por su parte, el mantillo es lo que se utiliza para proteger el sustrato, para mantenerlo aislado del medio ambiente.

Esto quiere decir que el sustrato aplica la base para que la planta se desarrolle y, después, se coloca el mantillo. Su propio nombre hace referencia a que una especie de manto de protección que ayuda a que las plantas estén mucho más cuidadas.

Pero además, el sustrato en sí no aporta ningún nutriente a menos que se le añada, mientras el mantillo (si es orgánico) sí puede hacerlo.

Para que un cultivo marche de la manera adecuada necesitará contar con ambos elementos y hasta con un tercero: el compost.

Así que si ya tenías tus plantas en el jardín o maceta y aplicabas el compost pero habías olvidado el mantillo, ya va siendo hora que lo empieces a utilizar.

Bibliografía y referencias

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