El Estiércol: ¿Qué es y Cómo Aplicarlo en tu Huerto o Jardín?

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El estiércol es el excremento de un animal, pero también se le define como una materia orgánica en descomposición usada en el abono de las plantas.
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¿Qué es el estiércol?

montón de estiércolEl estiércol y otros desechos se depositan en un sitio conocido como estercolero, donde se amontonan junto con restos de plantas y otras sustancias que pueden ser aprovechados en la fertilización del terreno.

Se le ha usado en cultivos desde el principio mismo de la siembra, porque es  rico en nitrógeno y otros nutrientes. 

El estiércol más empleado es el de ganado bovino porque puede usarse en toda clase de suelos y es de gran ayuda para abonar cualquier tipo de cultivo, pero sus características dependen del alimento que se les proporcione a las vacas.

En el abono de las plantas también se emplea el estiércol de caballo, de cerdo, de ovejas y de aves.

El materia orgánica como el estiércol debe ser compostado, mediante un proceso en el cual se le liga con otros residuos, para eliminar cualquier patógeno y descomponerlo para una absorción más rápida por las plantas.

 El estiércol sin compostar no es recomendable  porque puede contener semillas de malezas o enfermedades que se pueden trasplantar a tu jardín.

El estiércol ha dado paso en los últimos años al abono sintético, a la agricultura y a la agricultura biodinámica, pero hay productores que prefieren los cultivos ecológicos y siguen empleándolo.

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¿Por qué se utiliza el estiércol?

El estiércol contiene nitrógeno, fósforo y otros nutrientes que las plantas necesitan para crecer.

El uso adecuado del estiércol como fertilizante minimiza la contaminación de los recursos hídricos por nutrientes y ayuda a construir suelos sanos. Los nutrientes del estiércol también pueden utilizarse para cultivar lombrices, larvas de insectos, algas u otros organismos vivos.

¿Qué diferencia hay entre el abono y el estiércol?

El estiércol es una sustancia orgánica que se obtiene a partir de la descomposición de vegetales y residuos animales.

Los abonos son sustancias inorgánicas fabricadas en fábricas. Los abonos son relativamente menos ricos en nutrientes para las plantas, sólo eliminan la deficiencia general del suelo.

¿Qué tipos de estiércol hay?

Aunque el estiércol proviene de los animales, no todos tienen las mismas características.

estiércol de polloPara matar cualquier semilla mala y descomponerla efectivamente, se necesita una temperatura de 60 grados centígrados por determinado tiempo, y ese tiempo depende de los diferentes tipos de estiércol animal.

Un ejemplo de este aserto está en las heces de perros y gatos que deben compostarse durante dos años y  no pueden ser aplicados directamente a los cultivos alimentarios. 

El humabono o estiércol humano nunca debe ser utilizado en el paisaje. Solo los compostadoresprofesionales tienen las herramientas y el conocimiento para compostar los desechos humanos de manera segura.

El estiércol del ganado doméstico, que contiene cantidades variables de nutrientes, debe ser usado de diferentes maneras y momentos.

Los tipos de estiércol son:

  • Vaca.
  • Caballo.
  • Pollo.
  • Cerdo.
  • Cabras.
  • Ovejas.

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Estiércol de pollo (nuestro preferido)

estiércol de vacaDe los diferentes tipos de estiércol destaca el de pollo, que por su  alto contenido de nitrógeno  es ideal para jardines. 

Precisamente, por este motivo, el estiércol de pollo debe ser compostado y envejecido muy bien para evitar quemar las plantas.

Después de este procedimiento, el estiércol de pollo debe ser aplicado en primavera u otoño.

Estiércol de vaca

El estiércol de vaca también debe ser compostado para obtener mejores resultados.

Las vacas se suelen alimentar de hierba, y por lo tanto sus excrementos suelen contener menos nutrientes que los excrementos de pollo y oveja, por ejemplo.

Estiércol de oveja

El estiércol de oveja tiene alto contenido de nitrógeno, pero la proporción de otros nutrientes es más baja.

Estiércol de caballo

El estiércol de caballo es similar al de la vaca pero, como es de mayor tamaño e ingiere semillas y malas hierbas, tarda mucho más en envejecer y compostar.

En fin, cualquier variedad de estiércol puede ser beneficiosa para su jardín, pero hay reglas que debes aplicar para lograr los resultados ideales.

Asegúrese de que el estiércol se convierta en abono orgánico por seis meses o más, o añadirlo crudo, labrado en la tierra por lo menos una temporada antes de la siembra.

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¿Cómo podemos hacer el estiércol, paso a paso?

Las plantas necesitan de nutrientes, como  el nitrógeno, el potasio y el fósforo para poder desarrollarse, tanto en huerto como en macetas.

Esos nutrientes podemos aportarlos nosotros mismos, elaborando el abono adecuado para cada caso con el uso de estiércol animal; es lo que se denomina composta.

El compost no es otra cosa que el proceso que se lleva a cabo para convertir el estiércol en abono adecuado para la siembra, y consiste en dejar que algunos materiales orgánicos se descompongan en un ambiente controlado, de modo que el material resultante se pueda usar como un aditivo para el suelo.

El estiércol de animales grandes, como los caballos, tienen mucho potencial por lo que son un gran aditivo para la tierra, pero hay que hacerlo composta primero, siguiendo estos pasos:

Construir un sitio para la composta

  1. Lo primero que debes hacer es buscar un sitio elevado, porque la composta a bajo nivel se humedecerá con facilidad; allí se colocará el contenedor necesario para realizar el proceso.
  2. Esa área debe estar cerca de las caballerizas para una mayor facilidad en el traslado del estiércol a la pila de compostaje.
  3. Se debe crear un lugar del tamaño adecuado para la composta. La pila de composta debe recibir una cantidad adecuada de aire, por lo que debe ser de un metro de alto, ancho y largo.
  4. Algunos materiales ricos en carbono son palos, hojas secas, agujas de árboles perennifolios, aserrín, cartón y papel.

Mezclar los residuos y el estiércol

estiércol fertilizaciónEstos materiales deben ser mezclados con el estiércol y guardados en el contenedor elaborado previamente.

 Para proteger la composta  se debe colocar una lona encima, con la idea de que no se humedezca con las lluvias ni se seque con el calor.

La composta debe recibir una cantidad adecuada de aire, pues si no es así el proceso de compostaje tardará más tiempo.

También se puede airear después de unos días, o colocarle tubos al contenedor, de metro y medio de largo, acomodados en el centro, que den hacia afuera para la entrada de aire.

Se debe esperar unos días –podría ser una semana— para revolver la composta y reacomodarla con una horqueta o tridente, lo cual la oxigenará y alimentará a las bacterias aeróbicas necesarias para la descomposición.

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Tener paciencia y esperar

Finalmente,  hay que tener paciencia y saber esperar,  porque el proceso de compostaje tarda mucho tiempo.

En ese tiempo, que es de tres meses o más, la pila reposará y se descompondrá hasta convertirse en el abono ideal para las plantas.

El proceso de compostaje es siempre el mismo en todos los casos de estiércol animal y solo varía el criterio de cada uno de los compostadores, porque, como todos sabemos, cada cabeza es un mundo.

Si estás empezando en estas prácticas, le recomendamos buscar el asesoramiento de algún experto en la materia, que los hay muchos en las zonas de sembradío, para  no cometer errores  que den al traste con sus buenas intenciones.

¿Cómo puede el estiércol beneficiar a nuestro huerto o cultivos?

Se define al estiércol como una forma natural y respetuosa con la naturaleza, ya que los fertilizantes químicos son perjudiciales para el ser humano y el medio ambiente.

Gran cantidad de esos fertilizantes provienen de productos derivados del petróleo que pueden dañar la piel y el sistema respiratorio.

estiércol caballoAunque sin duda ayudan al crecimiento de las plantas, no contribuyen en absoluto a mejorar la salud del suelo, pues matan muchos microorganismos beneficiosos que habitan en la tierra y alteran el pH natural de la misma.

En cambio, el estiércol proviene de animales y es rico en materia orgánica y en minerales, como nitrógeno, fósforo, potasio, calcio, magnesio y sodio.

Por eso, se le considera un fertilizante completo ya que contiene una variedad de macro y micronutrientes esenciales para la buena salud de las plantas y del suelo.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del estiércol?

Ventajas del estiércol

El estiércol es el abono ideal para las plantas. Sus ventajas y los beneficios que presta a los cultivos son muchos.

Aquí enumeramos algunos, de acuerdo al criterio de expertos:

  • En las fincas donde se compaginan la agricultura y la ganadería, el estiércol reingresa de nuevo en la explotación, con lo cual se cierra el círculo.
  • Aunque algunos cultivos hortícolas soportan bien el estiércol sin compostar, lo recomendable es usar el estiércol compostado, porque es muy beneficioso al eliminar las semillas de malas hierbas y transformar muchos de sus nutrientes por la acción de microrganismos y eliminar virus, hongos y bacterias indeseables, mejorando su estructura físico-química.
  • Con el proceso se consiguen mayores cantidades de humus que con la misma cantidad de materia aplicada directamente al suelo.
  • El estiércol compostado es una materia muy rica en flora microbiana beneficiosa.

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Desventajas del estiércol

 Las desventajas  están dadas en que, al ser la excreta de animales, el estiércol puede contener semillas de malas hierbas absorbidas por esos animales; esas malas hierbas pueden introducir nuevas malezas en el suelo, además de que pueden absorber los nutrientes y restringir otras plantas de cultivo.

E. coli es una bacteria que vive dentro de los intestinos de los animales y puede ocasionar la contaminación de los vegetales crudos.

La exposición a esta bacteria ocasiona diarrea y calambres abdominales.

Otra desventaja es la sal prevalente en el estiércol que con el tiempo puede acumularse en el suelo; altos niveles de sal pueden crear condiciones secas y dañar las raíces de las plantas.

Árboles y plantas pueden ser objeto de enfermedades cuando se plantan en el suelo con una alta concentración de sal.

Estiércol
Hans / Pixabay

¿Se puede utilizar el estiércol humano como abono?

El uso de heces humanas sin procesar como abono es una práctica arriesgada ya que puede contener patógenos causantes de enfermedades.

La reducción segura de los excrementos humanos para convertirlos en abono es posible.

En algunos lugares se crea materia orgánica casera como el compost a partir de los lodos de depuradora, pero luego recomiendan que sólo se utilice en los parterres, no en los huertos.

¿Qué excremento de animal es el mejor abono?

Lo ideal es que el mejor estiércol para los jardines sea el de gallina, ya que tiene un contenido muy alto de nitrógeno, una necesidad que tienen todas las plantas, pero hay que compostarlo bien y envejecerlo para evitar que se quemen las plantas.

El estiércol de pollo es una rica fuente de nutrientes y es mejor aplicarlo en otoño o primavera, después de que haya tenido la oportunidad de compostarse.

Como la dieta de las vacas es mayoritariamente de hierba, sus cacas suelen tener pocos nutrientes, por lo que son ideales para los huertos autóctonos o las hortalizas que no necesitan mucho alimento, como las cebollas, las zanahorias, las chirivías y las remolachas.

El estiércol de oveja también se considera de alta calidad.

Estiercol
Antranias / Pixabay

¿Es posible poner demasiado estiércol en el huerto o jardín?

Añadir demasiado estiércol puede provocar la lixiviación de nitratos, la escorrentía de nutrientes, un crecimiento vegetativo excesivo y, en el caso de algunos estiércoles, daños por sal.

Lo ideal es esparcir el estiércol en otoño o invierno e incorporarlo al jardín en primavera antes de plantar.

¿A qué plantas no les gusta el estiércol?

También es más bajo en nutrientes de «fructificación y enraizamiento», como el fósforo y el potasio, por lo que siempre recomendamos a nuestros lectores que no utilicen estiércol de caballo en las plantas de flor.

¿Cuándo SÍ podemos utilizarlo?

Utiliza el estiércol en plantas que no florezcan y que necesiten nitrógeno, como el césped, el maíz, las patatas, el ajo y la lechuga.

Lechuga
Pezibear / Pixabay

¿Por qué el abono orgánico es mejor que los fertilizantes?

El estiércol es mejor que el abono y los fertilizantes químicos. El estiércol se obtiene de forma natural y aporta mucho más que nutrientes al suelo. Aumentan la actividad de los microbios del suelo e incrementan su fertilidad.

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¿Puedo poner estiércol encima de la tierra?

Para aplicar el estiércol, añade una capa de 5 a 6 cm de estiércol sobre la tierra existente y mézclela bien.

Al igual que el estiércol de vaca, el de caballo, el de pollo y el de conejo son excelentes para tu huerto o jardín, pero como tienen niveles más altos de nitrógeno, asegúrete de que no son frescos y de que han sido compostados.

Estiercol
cocoparisienne / Pixabay

¿A los tomates les gusta el estiércol?

Los tomates necesitan muchos nutrientes para crecer con fuerza y producir racimos pesados de fruta. Una buena preparación de la tierra es crucial.

El mejor alimento es un buen estiércol de granja compostado y/o un abono de jardín de buena calidad.

¿Es mejor el compost o el estiércol para enriquecer la tierra?

El estiércol compostado, rico en materia orgánica, puede mejorar la estructura del suelo, pero probablemente en menor medida que el compost de humus. La materia orgánica trabajada en el suelo ayuda a retener el agua y los nutrientes.

El compost también estimula los microbios del suelo, como los hongos y las bacterias, y las lombrices de tierra, que reciclan los nutrientes para el uso de las plantas.

¿Qué cantidad de estiércol debo añadir a la tierra?

Si utiliza un abono orgánico, como el estiércol de corral, distribúyelo uniformemente por el jardín e intentar que penetre en la tierra. Utiliza de 9 a 13 kg de estiércol por cada 10 metros cuadrados de jardín o huerto.

No utilices demasiado. No te pases, puesto que el estiércol, si no está bien descompuesto puede ser muy agresivo con las plantas que estés intentando cultivar.

Lo dicho, no utilices estiércol fresco porque puede dañar las plantas de tu huerto o jardín.

Truco: Si has comprado estiércol compostado en bolsas, la etiqueta del paquete te indicará el contenido de nutrientes y su dosis de aplicación.

Si se trata de cubos de estiércol fresco o envejecido de la granja de un amigo, del contenido de su gallinero o de una donación del establo de caballos de un vecino, puede ser mucho más difícil calcular si lo que está esparciendo en el jardín es demasiado, demasiado poco o lo justo.

El contenido en nutrientes del estiércol de los animales de granja varía considerablemente en función de diversos factores. La disponibilidad de los nutrientes del estiércol para el crecimiento de las plantas dependerá de la descomposición y liberación de los componentes orgánicos.

Por lo general, entre el 70 y el 80% del fósforo y entre el 80 y el 90% del potasio estarán disponibles a partir del estiércol el primer año después de su aplicación.

El cálculo de la disponibilidad del nitrógeno es más complejo, ya que depende de la actividad microbiana para que esté disponible para su absorción.

Se sugieren tasas de aplicación de estiércol fresco o compost para suministrar aproximadamente 1 kg de nitrógeno por 10 metros cuadrados.

Estiercol
Hans / Pixabay

¿Qué no se puede considerar estiércol?

Algunos elementos orgánicos, como la harina de huesos y sangre, proceden del ganado que pasta, pero las cantidades son mucho menores que las del estiércol.

El serrín y las astillas de madera procedentes de la producción maderera son valiosos nutrientes para el suelo, pero no están al alcance de muchos agricultores y horticultores.

Un poco de historia sobre el estiércol y su uso en la agricultura

Según una tradición bizantina atribuida a Cassianus Bassus, el estiércol de cerdo no se utilizaba como abono, excepto para los almendros.

Los tabúes islámicos de siglos posteriores no guardaban relación con opiniones similares registradas por Columella, aunque el escritor andaluz medieval Ibn Bassal y algunos escritores posteriores de Yemen también registraron los efectos negativos de la «quema» de plantas con estiércol de cerdo.

Ibn Bassal describió una especie de estiércol mixto con paja o barrido mezclado como mudaf, dando a entender que no estaba compuesto sólo por estiércol.

El barrido de los baños calientes incluía orina y desechos humanos, que Ibn Bassal describe como secos y salados, inadecuados para su uso como abono a menos que se mezclen con estiércol.

Ibn Bassal da dos recetas para compostar estiércol de paloma (hamam en árabe) y posiblemente de burro (himar), aunque la traducción quizás no es muy ajustada.

Bassal afirma que el calor excesivo y las cualidades húmedas del estiércol de paloma eran buenas para las plantas más débiles y menos resistentes, especialmente las afectadas por las bajas temperaturas.

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Sobre el autor

Mi nombre es Ricardo Gómez.

Desde pequeño me ha gustado leer y escribir. Ahora, que estoy cursando un máster en periodismo digital, colaboro como freelance escribiendo artículos para diferentes páginas web.

En especial me gusta compartir información sobre agricultura, siembra ecológica y medio ambiente. Entre otras aficiones 🙂

6 comentarios en «El Estiércol: ¿Qué es y Cómo Aplicarlo en tu Huerto o Jardín?»

  1. buenas tardes. Soy un hortelano de bricolaje jejejej osea despues de la jubilación. Tengo un pequeño huerto y trato de hacerlos lo mejor que se.
    Lo único que tengo es estiércol de caballo, y una mula mecánica, con la cual remuevo la tierra y el estiércol.
    Mi pregunta es la siguiente, suelo hacer compost orgánico con los desperdicio de casa, estiércol, posos de cafés de un bar, si tengo tierra también se la echo, o asea todo lo orgánico que se pudre.
    El tema es que me aconsejaron que los regara en vez en cuando y lo tapara con un plástico, para mejorar su pudrición.
    Siembro tomates pimientos berenjena, judías verdes, calabacines, pepinos, osea todo lo que me coje en el trozo de terreno.
    En otro trozo siempro algunas patatas, pero siempre en el mismo sitio, no tengo mas terreno, y me dicen que las patatas es aconsejable mudar de sitio. La verdad la gente x ayudarme me aconsejan pero me vuelven loco. Le doy las gracias anticipadas, y bueno Vd ya mediran. Un cordial saludo

    Responder
  2. Es posible que el estiércol de la vaca que lo utilizo en mí huerta me este tralyendo problema de salud con dolores musculares y articulaciones y abdominales

    Responder
  3. Hola. Me han sugerido agregar estiércol a la tierra de la huerta para combatur nemátodos de manera natural ya que levanta la temperatura del suelo en la fermentación. Cuál sería la capa de estiércol para cubrir? Gracias

    Responder

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