Oruga del Tomate: [Cómo Identificarla y Combatirla]

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Qué es la oruga del tomateManduca quinquemaculata u oruga del tomate es un gusano de cinco puntos, o una palomilla halcón marrón y gris de la familia Sphingidae.

La oruga del tomate, a menudo conocida como gusano del cuerno del tomate, puede ser una importante plaga en los jardines y huertos; obtiene su nombre de una proyección oscura en su extremo posterior y de ser un habitual huésped en las plantas de tomates.

Los gusanos del cuerno del tomate están estrechamente relacionados con el gusano del cuerno del tabaco Manduca (en muchas ocasiones pueden llevar a confusión).

Esta confusión surge porque las orugas de ambas especies tienen morfologías similares y se alimentan del follaje de varias plantas de la familia de las Solanáceas, por lo que cualquiera de las dos especies puede encontrarse en las hojas de tabaco o de tomate.

  

Características de la oruga del tomate

  1. Los gusanos cornudos del tomate son orugas muy grandes con una cola parecida a un cuerno.
  2. Su planta favorita es el tomate.
  3. Los gusanos cornudos mastican las hojas y pueden defoliar completamente las plantas.
  4. También pueden masticar agujeros en la fruta.

Gusano del tomate, cómo identificarloSe sabe que los gusanos del tomate se alimentan de varias plantas de la familia de las solanáceas, y se alimentan comúnmente de tomate, berenjena, pimiento, tabaco, flores de luna y patata.

Las hembras prefieren ovipositar en las hojas jóvenes cerca del tallo de las plantas hospederas, y las orugas de estadío temprano a menudo se pueden encontrar aquí durante el día.

Por la tarde o temprano en la mañana cuando la luz del sol es menos directa, las orugas se alimentarán de las hojas más distales.

  

Orugas o gusano adultos

Los adultos se alimentan de néctar de plantas con flores como Datura meteloides, Oenothera caespitosa y Mirabilis multiflora.

La mayoría de las plantas alimenticias a las que se dirigen tienen grandes flores blancas y fragantes.

Interacciones con las plantas de tomates huéspedes

Combatir e identificar la oruga del tomateLos gavilanes, incluyendo a M. quinquemaculata, son los principales polinizadores de D. meteloides.

La longitud de la probóscide de la polilla (unos 10 cm), que es una pieza bucal tubular alargada que se utiliza para chupar y alimentarse, es eficiente para recuperar el néctar de las flores.

Además de ser una planta huésped de M. quinquemaculata, D. meteloides también ha sido utilizada por los seres humanos por sus efectos opioides. D. meteloides contiene alcaloides tropanos, que están presentes en toda la planta, incluso en las flores.

Estos alcaloides tienen un efecto embriagador en la polilla, que muestra patrones de vuelo erráticos así como intentos de aterrizaje no coordinados, y a menudo infructuosos, después de consumir el néctar.

A pesar del daño que causa el néctar, se ha observado que las polillas regresan a las flores y consumen más néctar. Se ha formulado la hipótesis de que el néctar “espigado” ofrece a las polillas una recompensa que va más allá de los nutrientes.

  

Tanto la Mirabilis multiflora como la Oenothera caespitosa también dependen de los polinizadores de hawkmoths para su polinización.

Se ha descubierto que la oruga del tomate se alimenta primero de Oenothera caespitosa y sólo después visita Mirabilis multiflora, lo que indica una preferencia por la primera.

Ciclo de vida de la oruga del tomate

  1. Los gusanos del tomate sobreviven al invierno como pupas y emergen como polillas adultas en primavera.
  2. Después del apareamiento, las hembras depositan huevos ovalados, lisos y de color verde claro en las superficies de las hojas inferiores y superiores.
  3. Las orugas eclosionan, comienzan a alimentarse y crecen completamente en tres o cuatro semanas.
  4. Las orugas maduras dejan caer las plantas y excavan en el suelo para transformarse en pupas.
  5. Las polillas emergen en dos semanas para comenzar una segunda generación, a mediados del verano.
  6. Las polillas de segunda generación depositan huevos en plantas huéspedes, como el tomate.
  7. Las orugas se alimentan hasta finales de verano o principios de otoño y luego pupan.
  8. Las pupas permanecen en el suelo durante el invierno.

  

Identificar el gusano del tomate: ¿Qué daños provoca?

Oruga o gusano del tomate, cómo combatirloLos gusanos de cuerno pueden tener hasta 12 centímetros de largo, por lo que te pueden impresionar la primera vez que te los encuentras.

Hacen el mayor daño en la etapa de oruga o larva. Son de color verde pálido con marcas blancas y negras, además de una protuberancia en forma de cuerno que sale de su trasero. (No te preocupes, no son capaces de picar o morder!)

La oruga también tiene ocho rayas en forma de V en su cuerpo verde. Los gusanos del cuerno del tomate provienen de una polilla moteada de color marrón-grisáceo (ver foto, arriba).

Las larvas se mezclan muy bien con el verdor de la planta. Acostúmbrense a una patrulla diaria, buscando huevos de gusanos y pequeñas orugas. Aquí hay algunas señales de infestaciones:

  1. Los gusanos del cuerno tienden a empezar a alimentarse de la parte superior de la planta; busca hojas masticadas o perdidas.
  2. Mira atentamente la parte superior de las hojas del tomate para ver si hay excrementos de color verde oscuro o negro dejados por las larvas que se alimentan de las hojas.
  3. Luego mira el envés de las hojas. Es probable que encuentres un gusano del cuerno.
  4. Busca tallos a los que les falten algunas hojas y hojas marchitas que cuelguen. Puede que encuentres capullos blancos y sus huéspedes de gusanos alrededor.
El tomate suele ser su huésped preferido, pero también se han encontrado en la patata, la berenjena y el pimiento.

Hay muchas hierbas que sirven como huéspedes alternativos, incluyendo la hierba equina, jimsonweed y la belladona. Un gran número de orugas pueden aparecer en los jardines de las casas y pueden defoliar rápidamente las plantas.

  

Las orugas del gusano del tomate comienzan a alimentarse de las hojas de las partes superiores de las plantas. Las orugas se mezclan con las hojas y puede que no se noten hasta que la mayor parte del daño esté hecho.

A medida que se alimentan, crean excrementos de color verde oscuro o negro que son claramente visibles. Los gusanos del tomate más viejos pueden destruir varias hojas así como el fruto.

A medida que crecen, la cantidad de defoliación aumenta. La última etapa de la oruga consume casi tanto como todas las etapas más jóvenes combinadas.

Cómo combatir a la oruga del tomate

  1. Comprueba las plantas para detectar a los gusanos del tomate al menos dos veces por semana durante el verano.
  2. Eliminar las malas hierbas para reducir el número de sitios donde los gusanos pueden poner huevos.
  3. Cultivar el suelo después de la cosecha para destruir las orugas y las pupas.

Eliminar a los los gusanos de las plantas del tomate

Este es el medio más efectivo para controlar esta plaga. Los gusanos del tomate son fáciles de encontrar debido a su gran tamaño.

Puedes rociar con jabón potásico o aceite de neem para acabar con ellos una vez identificados.

  

Enemigos naturales del gusano del tomate

Una oruga verde en una hoja verde con varios capullos blancos en su espalda es gusano córneo parasitado. Hay muchos enemigos naturales del gusano del tomate.

Los insectos depredadores en general, como los escarabajos dama y las crisálidas verdes, a menudo se alimentan de la etapa de huevo y de las orugas jóvenes.

Otro depredador importante es la avispa de papel, Polistes spp. Esta avispa común se alimenta de muchos tipos de orugas incluyendo las que se encuentran en los jardines.

Los gusanos del tomate también son parasitados por varios insectos. Uno de los más comunes es una pequeña avispa braconida, Cotesia congregatus. Las larvas que eclosionan de los huevos de la avispa son puestas en el gusano del cuerno.

Las larvas de la avispa se alimentan del interior del gusano hasta que la avispa está lista para pupar. Los capullos parecen arroz blanco que sobresale del cuerpo del gusano.

Si ves que esto sucede, deja los gusanos en el jardín para permitir que las avispas adultas emerjan. Estas avispas matan a los gusanos cuando salen de los capullos. Luego las avispas buscan otros gusanos para parasitar.

 

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Sobre el autor

Soy Carolina. Cursé estudios de el Grado en Ingeniería Agrícola por la Universidad de La Rioja.

Desde siempre, me ha gustado redactar, editar y publicar información relacionada con el medio ambiente, la agricultura, la jardinería y el cultivo de frutas y hortalizas.

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