Orugas
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Las Orugas en el Huerto: ¿Qué son? ¿Cómo las identificamos? ¿Cómo las combatimos?

Existen varias especies de orugas que afectan a los cultivos y huertos, algunas muy diferentes entre sí, pero todas ellas con un gran potencial de daño, pues se alimentan de raíces, retoños o brotes de plantas herbáceas.

Las orugas pertenecen a la familia de los lepidópteros. Poseen un cuerpo alargado y cilíndrico dividido en segmentos.oruga

Tienen seis patas y varios pares de patas falsas.

La principal diferencia entre especies se aprecia en el número de falsas patas abdominales (por ejemplo, las especies Spodoptera y Heliothis presentan cinco pares de patas falsas, mientras que las especies como la Autographa y Chrysodeisis presentan tan sólo dos).

Otras características como sedas en el cuerpo, coloración, forma de la cabeza o pares de ojos permiten distinguir a las diferentes especies.

Aún así, su biología es bastante similar, pasando por estados de huevo, entre 5 y 6 estados larvarios y un estado de pupa. Los huevos son depositados en las hojas, preferentemente en el envés —en plastones o de forma aislada, según la especie—.

Cuando el huevo eclosiona, aparece la oruga y es en esta fase cuando más daños produce en el huerto, pues son insectos masticadores que atacan la mayoría de las hojas de nuestros cultivos.

Se puede detectar su presencia por los enormes agujeros que dejan sobre las hojas, flores, frutas y tallos.

Esta fase suele durar entre 12 y 28 días. Al alcanzar el pleno desarrollo, las orugas se desplazan al suelo y fabrican sus galerías en el terreno, quedando en estado de pupa entre 10 y 18 días.

Luego de ese lapso aparece el adulto ya formado.

Además de los agujeros que dejan sobre la superficie de los cultivos, las orugas también pueden originar la podredumbre del fruto y la hoja. Así, si permanecen en el cultivo durante mucho tiempo los daños pueden ser irreversibles.

¿A qué cultivos afecta?

Atacan la mayoría de las plantas en nuestro huerto, especialmente el brócoli, la coliflor, la soja, la lechuga, el maíz, el girasol, la alfalfa, el trigo y el perejil.

¿Cómo combatimos a las orugas?

Para prevenir su aparición se recomienda mantener limpios los cultivos de malas hierbas y restos de cultivos anteriores. Además, se deben vigilar los primeros estadios de desarrollo de los cultivos, en los que se pueden producir daños irreversibles.

Otra forma de prevención es colocar mallas alrededor de los cultivos, así como trampas de feromonas y trampas de luz.

Para controlarlas, podemos utilizar agua con jabón biodegradable y extracto de ajo y chile. Esta mezcla se aplica muy temprano por la mañana o por la tarde cuando las plantas ya no reciban los rayos del sol.

También se pueden quitar a mano, de forma rápida y sencilla. En fuertes ataques conviene eliminar y destruir las hojas bajas de la planta.

Algunos enemigos naturales de las larvas son la crisopa y la bacteria Bacillus thuringiensis.

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