Carambolo: [Cultivo, Riego, Cuidados, Plagas y Enfermedades]

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CaramboloLa Averrhoa carambola es una fruta tropical originaria del suroeste asiático. Su cultivo se ha extendido a diversos países con climas tropicales y subtropicales cálidos como China, Malasia, México, Estados Unidos, entre muchos otros.

El carambolo suele cultivarse por su delicioso y atractivo fruto comestible. Sin embargo, en algunos países se administra con fines medicinales para detener hemorragias, contrarrestar fiebres y aliviar algunas otras molestias.

Ingerir grandes cantidades de la fruta del carambolo puede provocar daños en la salud, especialmente en las personas con problemas renales.

Puntos importantes a la hora de sembrar carambolo:
  • Nombre científico: Averrhoa carambola.
  • Nombre común: Carambolo, carambola, tamarindo, árbol del pepino, carambolera, carambolero, fruta estrella.
  • Altura: 8 metros.
  • Necesidad de luz: Luz directa.
  • Temperatura: Climas cálidos (21ºC a 32ºC).
  • Riego: Moderado.
  • Abono: Fertilizante orgánico.

¿Qué características tiene el carambolo?

El carambolo es un arbusto perenne que generalmente crece 8 metros de altura, pero en ocasiones alcanza los 10 metros. Durante su periodo adulto desarrolla una copa abierta e irregular.

El tallo de este arbusto tiene una corteza de color gris verde o pardo. De este brotan ramas delgadas con hojas alternas, compuestas, con 5 a 11 hojuelas de color verde pálido; estas son sensibles a la luz y se pliegan durante la noche.

Plant World Seeds - Averrhoa Carambola Seeds
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Las flores del carambolo son pequeñas, de color rosa, rojo o púrpura, y están compuestas por 5 pétalos, 5 sépalos y 5 estambres. Todas ellas se agrupan en racimos copiosos y florecen a lo largo de todo el año.

El fruto es una baya carnosa de piel cerosa y de color amarillo. Cuenta con 5 vértices longitudinales los cuales forman la figura de una estrella cuando se corta de forma perpendicular. Mide de 5  a 15 centímetros de largo y de 3 a 6 centímetros de ancho.

En su interior, contiene dos semillas en cada costilla, llegando a producir hasta 12 semillas en su totalidad. Sin embargo, éstas pierden su viabilidad rápidamente a partir de que se extraen del fruto.

¿Cuándo sembrar el carambolo?

El carambolo puede cultivarse casi todo el año. Se recomienda hacerlo durante la temporada en la que la temperatura oscile entre los 21ºC y 25ºC, cuando haya humedad en el sustrato y en el ambiente.

¿Dónde plantar el carambolo?

Dónde plantar el caramboloEl carambolo es un arbusto que crece en los climas tropicales, subtropicales. Necesita tener humedad en el ambiente y ubicarse en áreas en donde las lluvias sean medias a altas.

La temperatura óptima para su crecimiento se encuentra en un rango de 21ºC a 32ºC. Asimismo, no debe sembrarse en lugares con temperaturas menores a 15ºC, pues el crecimiento y la floración se detendrán.

Los vientos calientes y secos no son benéficos para el carambolo. Debe resguardarse de las fuertes rachas de viento y no debe exponerse a las heladas, pues debajo de los -2ºC el árbol podría morir.

Asimismo, debe establecerse en zonas con alta radiación solar, arriba de 2,000 horas de brillo solar al año; así que será importante mantenerlo libre de la sombra de otras especies más grandes.

¿Cómo preparar la tierra?

Vegeta de mejor forma en suelos con textura franca, o aquellos ligeramente areno-arcillosos, bien drenados, tolerando incluso los encharcamientos. Se adapta a suelos moderadamente ácidos a neutros, siendo el pH ideal de 5.5 a 6.5.

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Este árbol necesita la aplicación de fertilizante orgánico para fructificar apropiadamente. Para los árboles jóvenes, deberá aplicarse una vez cada 1 o 2 meses. En el caso de los árboles adultos, deberá aplicarse 4 o 6 veces al año.

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¿Cómo regamos el carambolo?

La falta de agua durante periodos prolongados limita el crecimiento general de la planta, lo que puede afectar significativamente la producción de flores y frutos. Por ello deberá realizarse una buena gestión del agua.

¿Cada cuánto regamos el carambolo?

El carambolo no tolera la sequía, por eso el riego deberá aplicarse de manera regular. En el caso de los árboles jóvenes, deberán regarse cada 2 días después de la siembra, hasta que logren establecerse. En cambio, los árboles más maduros deberán regarse cada 2 días durante el periodo de floración y de fructificación.

Zumari 50 semillas de fruta estrella Averrhoa carambola
Zumari 50 semillas de fruta estrella Averrhoa carambola

¿Cómo sembrar paso a paso?

El carambolo puede cultivarse por medio de semillas e injertos. A continuación se comparten las instrucciones para cultivar por ambos métodos.

Por semilla

  1. La viabilidad de la semilla dura solo unos días, hacerlo casi inmediatamente después de cosecharla.
  2. Retirar el arilo de la semilla, secarlas en un ambiente ventilado y sin luz directa del sol.
  3. Colocar la semilla sobre turba húmeda, durante una temporada cálida. Cubrirla ligeramente con sustrato, medio centímetro, y aplicar agua 2 veces por semana.
  4. Cubrir el área con una malla de 50% de sombra y esperar 1 semana en verano y 2 o 3 durante el invierno, para que germinen.
  5. Trasplantar con cuidado a contenedores con sustrato ligero y arenoso en cuanto alcancen unos 15 a 20 centímetros de altura.
  6. Trasplantar a su lugar definitivo a los 6 o 12 meses de edad.

Por injerto lateral

  1. Seleccionar un árbol jóven que funcionará como patrón.
  2. Cortar una rama injerto, o bereta, con 3 yemas o más, de otro árbol sano.
  3. Retirar tallos y hojas de la beretta, y hacer un corte superficial en la ramita de 5 a 7 centímetros conservando intactas un par de yemas.
  4. Hacer un corte superficial en un lado del árbol patrón, de 5 a 7 centímetros de longitud y dejar una lengüeta de la corteza, de 1 centímetro, en la parte inferior del corte.
  5. Hacer un corte inclinado en la base de la beretta que se ajuste a la forma y al tamaño de la lengüeta del árbol patrón.
  6. Empalmar la bereta con el árbol patrón con la ayuda de cinta de injerto de media pulgada.
  7. Esperar un par de semanas hasta que se haya desarrollado la cicatriz en la unión y las yemas hayan empezado a crecer.

¿Qué cuidados necesita el carambolo?

El carambolo puede ser una planta delicada, especialmente durante sus primeros meses de crecimiento. Debido a lo anterior, deberá manejarse con cuidado y cultivarse en lugares protegidos del frío, de las fuertes rachas de viento y del calor seco.

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¿Qué plagas y enfermedades afectan al carambolo?

El carambolo puede verse afectado principalmente por la mosca de la fruta, plaga que puede ser controlada mediante trampas luminosas, cebos y productos orgánicos o químicos.

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Entre las enfermedades se encuentran las producidas por los hongos Cercospora averrhoae, Botrytis, Alternaria, Colletotrichum, entre otros.

Referencias

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