Cómo Sembrar Alfalfa: Cómo, Cuándo y Dónde [Imágenes + Paso a Paso]

La alfalfa es una planta leguminosa, como los guisantes, habas, lentejas y frijoles procedente de Asia, muy extendida en los países de climas templados.

Una de sus principales características es que  crece rápidamente y es bastante fácil de cultivar. 

Además reduce la erosión de la tierra, y reduce la presencia de plagas y enfermedades de los cultivos que le siguen en rotación.

Aprovecha los grandes beneficios que te aporta esta leguminosa, tanto a tu huerto como a tu organismo, y  comienza a sembrar alfalfa de inmediato. 

 

Puntos importantes para sembrar Alfalfa:

 

¿Qué necesitamos para sembrar alfalfa?

¿Cuándo se debe sembrar?

En zonas muy frías, se puede sembrar en primavera, después de las heladas, mientras que en zonas con clima menos extremo se puede plantar desde el otoño.

¿Dónde plantar alfalfa?

Requiere ser  plantadas en zonas de luz directa , porque de ello depende su crecimiento. La temperatura óptima de desarrollo oscila entre los 18 y los 28º C.

La semilla de la alfalfa puede germinar a temperaturas de 2 ºC, aunque el aumento de la temperatura acelera la germinación.

Las temperaturas mayores a 35º C resultan perjudiciales para la planta.

Si bien, existen variedades de alfalfa capaces de tolerar temperaturas de -10º C, la mayoría de los cultivos detiene su crecimiento hasta la primavera.

 

¿Cada cuánto se debe regar?

qué necesitamos para sembrar alfalfaGracias a su sistema radicular, la alfalfa es capaz de soportar moderadamente las sequías.

No obstante, su necesidad hídrica depende mucho de las condiciones climáticas donde es sembrada.

En términos generales, demanda poco agua durante la primavera y en verano sus requerimientos hídricos son más altos.

No tolera el agua estancada, pues se pudren las raíces con facilidad, por lo que debemos asegurarnos de contar con un suelo bien drenado.

En este sentido, la cantidad de agua depende de la capacidad de retención del suelo.

Se recomienda mantener las capas superficiales de la tierra siempre húmedas, evitando el encharcamiento. Así mismo, es conveniente un sistema de riego por goteo.

¿Cómo preparamos la tierra?

dónde sembrar alfalfaSi bien se adapta a una gran variedad de sustratos, la alfalfa requiere de suelos muy profundos y bien drenados.

Suelos con menos de un metro de profundidad no son aconsejables para la siembra de alfalfa.

 El pH óptimo del cultivo es de 7.2  y se debe hacer encalados si el pH desciende a 6.8.

Esto ayuda, además, a reducir el aluminio y el manganeso de la tierra, que son muy perjudiciales para la alfalfa.

El desarrollo de la alfalfa se ve limitado por la acidez, aunque durante la germinación resiste muy bien pH de hasta 4.0

Así mismo, la alfalfa es muy sensible a la salinidad, que produce desequilibrios entre la raíz y la parte aérea.

Asociaciones favorables

La alfalfa puede sembrarse en asociación con avena, maíz, frijol y calabaza.

Cómo sembrar alfalfa paso a paso

sembrar100_01 1) Limpia el terreno. 

Extrae malas hierbas y restos de cultivos anteriores y todo tipo de residuos para garantizar que la alfalfa reciba la cantidad de nutrientes adecuada.

Todas las plantas deben ser extraídas desde la raíz para evitar que crezcan nuevamente.

sembrar100_05 2) Prepara el terreno. 

Humedece el terreno antes de sembrar. Esto evitará que la semilla se desplace fácilmente.

Es muy probable que requieras realizar hacer un arado del subsuelo para remover las capas superiores sin voltearlas ni mezclarlas.

Esto mejorará las condiciones de drenaje y aumentará la capacidad de almacenamiento de agua del suelo.

El subsolado es muy importante en el cultivo de la alfalfa, pues sus raíces son muy profundas.

A continuación, realiza 2 ó 3 gradeos para nivelar el terreno y disminuir el riesgo de encharcamiento.

sembrar100_02 3) Fertiliza el suelo. 

Aplica una enmienda de caliza a voleo para promover el enriquecimiento de calcio en la tierra.

De preferencia, revisa los niveles de manganeso y aluminio y trata de reducirlos los más posible.

Revisa los niveles de fósforo y potasio. Aplica un abono con altos contenidos de estos minerales para nutrir la tierra.

sembrar semillas paso a paso 4) Introduce las semillas en el suelo. 

La profundidad depende del tipo de suelo. En terrenos pesados, la profundidad es de 1,25 cm, mientras que en terrenos ligeros o arenosos, la profundidad puede ser de hasta 3 cm.

El método de siembra es a voleo, lo que es decir, que las semillas se esparcen por todo el terreno de forma regular.

 5) Crea surcos sobre la tierra, dejando medio metro de distancia entre cada fila. 

Luego, esparce las semillas de manera uniforme sobre el suelo y cúbrelas ligeramente con tierra.

sembrar100_06 6) Humedece la tierra. 

Poda tus plantas regularmente.

Las semillas germinarán a los 7 días.

La primera cosecha podrá realizarse transcurridos los 70 días desde su plantación. A partir de entonces, se pueden realizar cortes cada 30 días, aunque la frecuencia de corte varía según la cosecha.

Para aprovechar el máximo rendimiento se sugiere realizar los cortes cada 28 días en primavera y verano; cada 30 durante el otoño y en invierno cada 45 días.

Ten en cuenta que cortes muy frecuentes agotan rápidamente la alfalfa, ocasionando una reducción en su rendimiento y densidad.

Cómo cosecha la alfalfa

riego para plantar alfalfaEl momento de la cosecha es cuando la alfalfa presenta hojas verdes y frondosas, con tallos flexibles y delgados. Despide, además, un aroma fresco y agradable.

El momento ideal de corte es cuando más cantidad de flores tenga la planta, de esta manera nos aseguramos un saludable brote posterior.

No se debe cortar la alfalfa en épocas de lluvia, ya que puede dañar el cultivo e incluso conducir a problemas de moho.

La máxima producción se obtiene con menores alturas de corte y cortadas a intervalos largos.

Plagas y enfermedades comunes

Pulgones

pulgonesPara combatirlos se puede aplicar jabón potásico en el envés de las plantas.

Si la plaga persiste o es muy abundante, también aplicaremos extracto de neem.

Gusano Gris

Las larvas producen galerías en las hojas, dañando la planta.

Para su control, el tratamiento ecológico más efectivo es el bacillus thuringiensis.

Mosca de la alfalfa

Las larvas atacan las flores formando agallas de color rosado, terminando por secar la flor.

Para prevenirlas se recomienda pulverizar el envés de las hojas con jabón potásico al 1% con agua de lluvia o destilada.

Gorgojos

Se tratan de larvas de escarabajo marrón que aparecen en primavera y se ocultan en las grietas del suelo. Devoran las hojas y las semillas.

Las larvas se alimentan, además, de las pequeñas raíces de las plantas recién germinadas.

Para controlarlos se recomienda la rotación de cultivos. De preferencia, cultivar el año previo con cereales de invierno o guisantes.

Trips

Trips 2Para combatirlos se recomienda una aplicación combinada del extracto de neem y jabón potásico.

Nematodos

Para controlarlos, podemos sembrar dientes de ajo como repelente.

Pueden también tratarse con esterilización al vapor y solarización.

Verticilosis

Es un hongo que vive en el suelo y puede mantenerse latente de cuatro a nueve años.

Para su control se recomienda alternar la alfalfa con gramíneas resistentes y un estricto control de malas hierbas.

Roya y Mildiu

Para combatirlo se recomienda eliminar malas hierbas y restos de cultivo.

Así mismo, se debe evitar el exceso de humedad, ventilando el cultivo.

También se puede aplicar extracto de cola de caballo o azufre espolvoreado.

Oídio

Lo mejor es instalar un sistema de riego por goteo y aplicar cola de caballo como prevención.

También funciona eliminar malas hierbas y restos de cultivo, así como favorecer la ventilación del cultivo.

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