Agave: [Cuidados, Características, Siembra, Riego y Problemas]

¿Qué aprenderás en este artículo? 

Todo lo necesario sobre la maravillosa suculenta Agave. Qué necesidades tiene, así como sus cuidados y riego.

Si te interesa reproducirla mediante esquejes (o retoño) también te enseñamos a cómo hacerlo. Finalmente conocerás qué problemas suelen presentarse en estas plantas, así como algunas otras preguntas importantes que te pueden surgir.

Las plantas de agave (Agave spp.) suelen ser suculentas con hojas grandes que terminan en puntas espinosas. Hay mucha variedad en el género de los agaves.

Hay ejemplares grandes y rígidos que pueden alcanzar los 3 metros o más de altura y anchura. Y están los agaves pequeños, del tamaño de un plato, así como unas pocas especies de agave con hojas blandas y sin espinas.

El follaje de los agaves tiende a ser verde azulado en las variedades más resistentes y verde grisáceo en las de clima cálido. También hay algunos que son abigarrados con marcas doradas o blancas.

Agave
Foto-Rabe / Pixabay

Lo mejor es plantar esta suculenta de crecimiento lento en primavera o a principios de otoño. Cuando el agave madura después de varios años o incluso varias décadas, suele crecer un alto tallo de flores en el centro de la planta.

Las flores tienen forma de campana y son de larga duración en tonos blancos, amarillos y verdes. En la mayoría de las especies de agave, una vez que las flores producen vainas de semillas, la planta muere.

Atención: La savia del agave es tóxica tanto para las personas como para los animales domésticos.

Características del agave

  • Nombre común: Agave, planta del siglo
  • Nombre botánico: Agave
  • Familia: Asparagaceae
  • Tipo de planta: Perenne, suculenta.
  • Tamaño adulto: 3 a 6 metros de alto, 30 centímetros a 3 metros de ancho (depende de la variedad).
  • Exposición al sol: Completa.
  • Tipo de suelo: Arenoso, bien drenado.
  • pH del suelo: Ácido, neutro
  • Tiempo de floración: Varía – la mayoría de las plantas sólo florecen una vez en su vida.
  • Color de las flores: Verde, blanco, amarillo.
  • Zonas de rusticidad: 5-11.
  • Área nativa: América del Norte, América Central, América del Sur.
  • Toxicidad: Tóxico para las personas, tóxico para las mascotas.
Características del agave
ArtTower / Pixabay

El agave es un género de monocotiledóneas nativas de las regiones cálidas y áridas de América, aunque algunas especies de Agave también son nativas de las zonas tropicales de Sudamérica.

El género Agave (del griego antiguo αγαυή, agauê) es conocido principalmente por sus especies suculentas y xerofíticas que suelen formar grandes rosetas de hojas fuertes y carnosas.

Agave incluye ahora especies que antes se incluían en otros géneros, como Manfreda, ×Mangave, Polianthes y Prochnyanthes.

Las plantas de este género pueden ser consideradas perennes, ya que requieren de varios a muchos años para madurar y florecer.

Sin embargo, la mayoría de las especies de Agave se describen con mayor precisión como rosetas monocárpicas o multianuales, ya que cada roseta individual florece una sola vez y luego muere; un pequeño número de especies de Agave son policárpicas.

Las flores de maguey se consideran comestibles en muchas tradiciones culinarias indígenas de Mesoamérica.

¿Qué necesidades de luz tiene el agave?

Las plantas de agave prefieren un lugar con pleno sol, es decir, al menos seis horas de luz solar directa la mayoría de los días. Pero pueden tolerar un poco de sombra.

Cuanto más caluroso sea el clima, más sombra podrán soportar.

Agave
127071 / Pixabay

¿Cómo preparamos la tierra?

Las plantas de agave toleran cualquier suelo con buen drenaje, pero prefieren los suelos rocosos o arenosos. Un mal drenaje del suelo puede provocar la putrefacción de las raíces, lo que puede matar a la planta.

Además, les gusta un pH del suelo entre ligeramente ácido y neutro.

¿Cómo debemos regar nuestras plantas de agave?

Las plantas de agave maduras son muy tolerantes a la sequía.

Por lo general, sólo es necesario regarlas si ha llovido durante mucho tiempo y el suelo está completamente seco. Sin embargo, cuando se trata de establecer una planta por primera vez, riega cada cuatro o cinco días durante el primer mes.

A continuación, riega una vez a la semana y, gradualmente, vaya espaciando el riego hasta una semana sí y otra no, en función de las precipitaciones.

¿Qué temperatura y humedad requiere el agave?

La mayoría de las plantas de agave no toleran las heladas y sólo pueden crecer en zonas con climas cálidos, áridos o templados (pero sin inviernos muy fríos).

Además, la mayoría de los agaves prefieren un clima con poca humedad.

Agave
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Abono

La alimentación no suele ser necesaria para las plantas de agave.

De hecho, la alimentación fomenta la floración, algo que no quieres que ocurra demasiado pronto porque la mayoría de las plantas de agave mueren después de la floración.

Propagar por esquejes el agave paso a paso

Las plantas de agave maduras producen pequeñas plantas nuevas, alrededor de su base.

A partir de estas pequeñas plantas se pueden propagar. No sólo es una forma económica de obtener nuevas plantas, sino que también evita que la planta madura se vea superpoblada por plantas jóvenes.

En general, estas pequeñas plantas de agave pueden propagarse en cualquier momento, pero es mejor esperar hasta que tengan unos pocos centímetros de diámetro.

Agave
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Así es como se propagan los agaves:

  1. Afloja la tierra alrededor de la pequeña plant para encontrar la raíz que la une a la planta madre. Corta esa raíz con una paleta afilada, con cuidado de no cortar las raíces que crecen de la propia cría.
  2. Desentierra suavemente la nueva pequeña planta, dejando el mayor número posible de raíces intactas.
  3. Coloca la pequeña plant en una zona sombreada y ventilada durante unos días, para que la raíz que has cortado pueda formar un callo.
  4. Planta la pequeña planta de agave en un pequeño recipiente con agujeros de drenaje, utilizando una mezcla para macetas suculentas. Humedece ligeramente la tierra y coloca el recipiente en un lugar luminoso y cálido.
  5. Continúa regando la parte superior de la tierra y evita que se seque, pero no satures la tierra. En unas semanas, esta nueva planta de agave debería estar listo para ser trasplantado al exterior si así lo deseas 🙂

Plantar agave desde la semilla

En general, es fácil cultivar agaves a partir de semillas.

  1. Llena un recipiente poco profundo con agujeros de drenaje con una mezcla para empezar a sembrar.
  2. A continuación, basta con esparcir las semillas de agave por encima. T
  3. en en cuenta si tu especie de agave necesita luz para que sus semillas germinen. Si es así, no cubra las semillas.
  4. Humedece ligeramente el medio de cultivo y cubre el recipiente con papel de plástico.
  5. Coloca el recipiente en un lugar que se mantenga por encima de los 21ºC y con luz solar brillante e indirecta. En unas pocas semanas deberías tener plántulas, momento en el que deberías retirar el envoltorio de plástico.
Agave
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¿Cómo trasplantar una planta de agave?

Como muchas plantas suculentas, los agaves tienen raíces poco profundas. Así que puedes cultivarlos en una maceta poco profundo porque no necesitan mucha tierra.

Sólo tienes que asegurarte de que el recipiente es resistente y puede soportar el peso de la planta. Una maceta de arcilla sin esmaltar es ideal porque permitirá que el exceso de humedad del suelo se evapore a través de sus paredes.

Asegúrate también de que el recipiente tenga amplios agujeros de drenaje.

Utiliza una mezcla de maceta con buen drenaje hecha para suculentas. Riega la maceta una vez a la semana en verano y una vez al mes en invierno. Espera a que la tierra esté seca a unos pocos centímetros antes de regar.

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Planifica el trasplante de tu planta de agave cada dos años a medida que vaya madurando.

El mejor momento para hacerlo es la primavera o el verano. Utiliza un recipiente un poco más grande y una mezcla fresca para macetas.

Una vez que haya madurado, puedes dejar la planta en el mismo recipiente, pero piensa en renovar la mezcla de la maceta cada dos años.

Cuidados que requiere el agave

Los agaves se cultivan por su espectacular follaje, no por sus flores.

Un agave grande es todo lo que necesitas para crear un punto focal escultural en el jardín. Asegúrate de que hay suficiente espacio para caminar alrededor de él, para que nadie roce accidentalmente las puntas espinosas.

Agave
Skitterphoto / Pixabay

Los agaves también pueden formar una bonita agrupación de bordes y proporcionar un contraste de texturas con otras plantas. Si se combinan con hierbas ornamentales se pueden suavizar sus bordes duros.

Además, las especies de agaves pequeñas son excelentes para las macetas, tanto en interiores como en exteriores.

Los agaves pueden prosperar incluso cuando se descuidan. La clave es asegurarse de que el suelo tenga un buen drenaje y mucha luz solar. Cuando se cultivan en un entorno que les gusta, necesitan muy pocos cuidados adicionales por tu parte.

Tipos y variedades de agave

Hay muchas especies de agave que varían en tamaño y apariencia, incluyendo:

  1. Agave attenuata: Esta es una variedad popular sin espinas, también conocida como cola de zorro o agave de árbol de dragón. Crece alrededor de 1 y 1,5 metros de altura y un poco más de ancho.
  2. Agave parviflora: Sus hojas tienen marcas blancas y filamentos rizados que le dan un aspecto peludo. Sólo alcanza unos 15 centímetros de altura y florece entre seis y ocho años con flores verdes.
  3. Agave tequilana azul: El agave azul de Weber se utiliza para hacer tequila, pero también es una planta de jardín muy atractiva, que alcanza más de 2 metros de altura y florece en seis a ocho años con flores amarillas.
  4. Agave victoria-reginae: A medida que esta planta madura, sus anchas hojas se ahuecan hacia adentro, formando una cúpula. Alcanza una altura de unos 30 cm y las flores de color crema aparecen en 20 o 30 años.
variedades de Agave
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Plagas y enfermedades del agave

Plagas y enfermedades comunes

Los agaves suelen tener muy pocos problemas de plagas y enfermedades.

Sin embargo, el picudo del agave puede excavar en el centro de la planta para poner sus huevos, provocando el colapso de la planta.

Desgraciadamente, es probable que no te des cuenta hasta que sea demasiado tarde para salvar la planta. Por lo tanto, elimina la planta para evitar que las plagas se propaguen a otros agaves que pueda tener.

Problemas comunes de los agaves

Cuando se cultivan en las condiciones que les gustan, los agaves rara vez tienen problemas. Pero algunos problemas ambientales pueden hacer que la planta tenga problemas.

problemas del agave
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Hojas caídas

Las hojas caídas pueden ser un signo del picudo del agave.

Pero también puede deberse a un riego incorrecto.

El riego excesivo puede hacer que las raíces se pudran. Y, en consecuencia, las hojas no podrán obtener la humedad y los nutrientes del suelo, por lo que acaban cayendo.

Asegúrate de que dejas suficiente tiempo entre riegos para que se sequen los centímetros superiores de la tierra.

Las hojas se vuelven amarillas

El riego excesivo también es un culpable común del amarillamiento de las hojas de las plantas de agave.

Las hojas amarillas también pueden deberse a la falta de luz solar, que hace que la planta pierda su vitalidad.

Vigila tu planta a lo largo del día para asegurarte de que no está a la sombra durante mucho tiempo. Si es así, considera la posibilidad de trasladarla a un lugar más soleado.

Cuidados del agave
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¿Es fácil cuidar el agave?

Cuando se cultivan en las condiciones que les gustan, las plantas de agave son resistentes y requieren poco mantenimiento.

¿A qué velocidad crece el agave?

Las plantas de agave suelen ser de crecimiento lento y pueden tardar años en madurar.

¿Con qué frecuencia se debe regar el agave?

Los agaves tienen una gran tolerancia a la sequía. Por lo general, sólo necesitan un riego quincenal o mensual, dependiendo de las condiciones de lluvia y sol.

¿Es el agave un cactus?

El agave es un tipo de suculenta que suele confundirse con el cactus.

Recuerda la regla de que todos los cactus son suculentas, pero no todas las suculentas son cactus. La principal diferencia entre los agaves y los cactus es la presencia de hojas, los cactus no las tienen, mientras que los agaves sí.

Para saber más sobre los cactus:

¿Los agaves florecen?

Utilizados principalmente por el arte de sus hojas, los agaves también acaban floreciendo, aunque la floración señala el final del ciclo de vida de la planta, cuando se marchan en un resplandor de gloria con una alta espiga o un enorme tallo ramificado en forma de árbol.

Una vez terminadas las altísimas espirales erizadas de flores tubulares, la planta madre muere. Pero, dependiendo de la especie, empiezan a formarse nuevas crías antes o después de la floración, que pueden extraerse y colocarse en recipientes propios.

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Sobre el autor

Soy Ainara Salcedo, y nací en Zaragoza. Hace un tiempo que empecé a colaborar con Sembrar100 en la redacción, edición y maquetación de artículos. Mi grado en Periodismo por la Universidad de Zaragoza me ha ayudado a poder realizar mejor mi trabajo. Dispongo también de el Máster universitario de Periodismo y Comunicación Digital: Datos y Nuevas Narrativas por la UOC.

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